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Usted pregunta: ¿Debo comer tres comidas grandes o más comidas pequeñas?

En comparación con el método de alimentación tradicional de «tres vías», el concepto de micro comidas de pastoreo durante todo el día es bastante popular entre las personas que hacen dieta. Del mismo modo, a los atletas y culturistas que buscan aumentar de peso se les dice que limiten su ingesta de calorías a comidas más grandes y menos frecuentes.

Para ambos grupos, se asumió que el cuerpo sería más capaz de manejar alimentos constantes, en lugar de ráfagas repentinas de calorías.

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Además de los libros de dieta dignos de biblioteca, hay investigaciones que respaldan estas creencias. Numerosos estudios han demostrado que su metabolismo, apetito, niveles de colesterol y azúcar en la sangre pueden beneficiarse de una afluencia lenta y constante de calorías en lugar de una gran explosión.

Pero la ciencia más reciente y más profunda dice «fooey». Cuando se trata de pérdida de peso, prevención de enfermedades y longevidad, debe comer comidas más pequeñas con más frecuencia, no más. «Incluso tres comidas pueden ser demasiado», dijo el Dr. Valter Longo, director del Instituto de Longevidad de la USC.

Longo, también del Instituto Italiano de Oncología Molecular, está a la vanguardia en el estudio del horario de las comidas y la restricción calórica. «No hay duda» de que su objetivo debe ser comer comidas más pequeñas con más frecuencia, y las razones para hacerlo son múltiples, dijo.

Por un lado, las personas casi siempre subestiman la cantidad de calorías que contienen sus alimentos. «Si algo tiene 500 calorías, la gente supone que tiene 250», dijo Longo. Al mismo tiempo, muchas distracciones en la vida tienden a confundir nuestros esfuerzos por prestar atención a cuánto nos llevamos a la boca.Date seis o siete oportunidades para comer a lo largo del día, eso es seis o siete veces que podrías comer comer en excesodijo Longo.

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También está el hecho de que los alimentos más convenientes suelen ser la comida chatarra. Encontrar o preparar comidas saludables puede ser un desafío. Entonces, si comes seis veces al día en lugar de tres, será más difícil apegarte a una buena comida, dice Longo.

Espera un minutotu podrias decir. Si me apego a tres comidas, ¿comeré en exceso a la hora de comer? Respuesta: Sí, pero no lo suficiente como para compensar lo que te saltaste.

Un estudio de 2013 Investigadores de la Universidad de Cornell descubrieron que cuando las personas eliminan una comida de su dieta diaria, consumen un promedio de 400 calorías menos por día. Investigación Se observaron resultados similares en personas que ayunaron cada dos días; el grupo que ayunó experimentó un aumento en la ingesta de calorías en los días de alimentación, pero solo un aumento de alrededor del 10 o 15 por ciento, en comparación con el grupo que comía normalmente, apenas lo suficiente para compensar todas las calorías que renunciaron.

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Usted pregunta: ¿Es limpio y saludable? Las pociones que afirman eliminar las toxinas del cuerpo suenan tentadoras, pero ¿realmente funcionan?Ilustración de Peter Oumanski para TIME
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Ilustración de Peter Oumanski para TIME

La investigación que respalda los métodos de pastoreo a menudo tiene fallas predecibles, dijo Longo. Por lo general, solo se enfocan en los efectos a corto plazo de aumentar la frecuencia de las comidas. Si bien su apetito, metabolismo y azúcar en la sangre pueden mejorar al principio, su sistema se ajustará al nuevo plan de alimentación después de uno o dos meses. Cuando esto sucede, su cuerpo comenzará a esperar y anhelar alimentos durante todo el día, no solo alrededor del mediodía o la hora de la cena.

La forma en que nuestros hábitos alimenticios han evolucionado es un testimonio de esto. Históricamente, incluso tres comidas al día son excesivas. Nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores no comían más de una vez al día, si tenían suerte. Recientemente, a mediados del siglo XX, la gente tendía a comer solo dos veces al día. Pero a principios de la década de 2000, el estadounidense promedio comía cinco veces al día.En comparación con los estadounidenses a principios de la década de 1970, comemos más alimentos en cada comida, especialmente alimentos que son más densos en energía, según datos De los Institutos Nacionales de Salud.

«Estamos acostumbrados a comer lo que queremos cuando y donde queremos», dijo Longo, «y esa es una de las razones por las que las tasas de obesidad son tan altas».

Entonces, ¿cuál es la frecuencia ideal de las comidas? Todavía es una pregunta difícil y la respuesta depende en parte de su edad, salud y muchos otros factores. Pero para la mayoría de los adultos, dos comidas y un refrigerio son una buena meta, dijo Longo. «Toma algo ligero para el desayuno, 150 calorías, un almuerzo saludable y una gran cena», aconseja.

Si puede trabajar 12 horas sin comer, por ejemplo, cenar a las 8 y guardar el desayuno hasta las 8 de la mañana siguiente, entonces ese período de ayuno parece estar relacionado con el peso, el riesgo de enfermedades y la longevidad son beneficiosos. Pero debe prestar más atención a los nutrientes de sus alimentos; menos comidas significan menos posibilidades de que su cuerpo obtenga todas las vitaminas y minerales que necesita.

«Date dos meses», dijo Longo. Si bien tu estado de ánimo, tus niveles de energía y tu apetito pueden estar un poco asustados al principio, al final de esos dos meses, tu cuerpo se adaptará a tus nuevos hábitos, dice.

Lea acerca de los cambios en Time.com

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