VEGANO

Sí, tu perro puede ser vegano, pero los gatos son asesinos naturales

Tu perro puede ser vegano

Tu perro puede ser vegano! El egoísmo de las mascotas va en aumento, al igual que los humanos. Butternut Box, la marca de alimentos para perros con sede en el Reino Unido, lanzó su primera comida sin carne, Ready Steady Veggie, luego de que una encuesta descubriera que el 71% de los clientes están dispuestos a servir a sus mascotas una comida a base de vegetales una vez a la semana.

No sorprende que tantas personas estén revisando la dieta de sus mascotas: si ha tomado la decisión de reducir o detener su propio consumo de carne, puede parecer extraño tener el plato de comida de su mascota lleno de productos de origen animal. Sin embargo, tomar decisiones personales sobre su propia dieta es una cosa. Al tomar decisiones en nombre de otra criatura, debe asegurarse de no comprometer su salud o bienestar.

Como me dijo la Dra. Justine Shotton, presidenta de la Asociación Veterinaria Británica: «Según la Ley de Bienestar Animal del Reino Unido, los dueños de mascotas tienen la responsabilidad de cuidar a sus mascotas para garantizar que se satisfagan sus cinco necesidades de bienestar, incluida una dieta adecuada. Procesados ​​por causar angustia inapropiadamente a las mascotas, por lo que es importante hablar primero con su veterinario».

Entonces, ¿nuestras mascotas son seguras para ser vegetarianas o veganas?

En comparación con sus primos felinos complejos (como suele ser el caso), es relativamente simple para los perros. Los perros son omnívoros, y siempre que su dieta sea completa y equilibrada, pueden convertirse en vegetarianos, o incluso veganos. Esto debe hacerse con cuidado: no puede simplemente comenzar a darles pasta y salsa de tomate con brócoli y zanahorias al lado. Debe investigar para asegurarse de que su dieta satisfaga todas sus necesidades, incluidas las proteínas, los carbohidratos, las grasas, las vitaminas, los minerales y la fibra. La forma más fácil y segura de hacer esto es comprar un alimento para perros completamente vegetariano o vegano producido comercialmente que haya sido alimentado y probado. Dichos productos están formulados por nutricionistas profesionales y están legalmente obligados a cumplir con ciertos estándares nutricionales.

Los gatos son diferentes: como carnívoros obligados, tienen dificultades para mantenerse saludables sin comer carne. Su anatomía, es decir, sus dientes y tracto digestivo, y su metabolismo han evolucionado para extraer nutrientes de pequeñas presas como roedores y aves. Si bien la estructura del cuerpo del gato puede adaptarse (los gatos pueden comer, digerir y absorber alimentos de origen vegetal), los procesos metabólicos que producen energía en los gatos no lo son: los gatos necesitan un conjunto específico de nutrientes que generalmente solo se encuentran en la carne.

En primer lugar, los gatos tienen una mayor necesidad de proteínas y necesitan absolutamente dos aminoácidos específicos (que se combinan para formar una sola unidad de proteína). Uno de ellos es la taurina, que solo se encuentra de forma natural en la carne, pero que puede fabricarse sintéticamente a partir de sustancias químicas de origen no cárnico. El otro es la arginina, que es común en la carne pero también se puede encontrar en fuentes vegetales específicas. La suplementación cuidadosa de estos dos aminoácidos es esencial si se alimenta a los gatos con una dieta sin carne.

En segundo lugar, la dieta de un gato debe incluir ácido araquidónico, un ácido graso esencial que normalmente se encuentra solo en los tejidos animales. Los hongos del suelo se pueden usar para crear una versión vegana de ácido araquidónico, que se puede usar para complementar la comida vegana comercial para gatos. También requieren vitaminas relacionadas con la carne, incluida la vitamina A preformada, que solo se encuentra de forma natural en la carne, y la vitamina B12. Los suplementos sintéticos de estos nutrientes se agregan a las dietas veganas comerciales para gatos para evitar que desarrollen enfermedades graves.

Suposiciones Entonces, si está considerando una dieta vegana para su gato, realmente necesita considerar el riesgo de daño que puede resultar de obligar a un carnívoro natural a comer una dieta que no es físicamente adecuada para ellos. Luego, debe elegir cuidadosamente su dieta bajo la guía de un experto en nutrición. También vale la pena considerar que los gatos son cazadores y carnívoros naturales: si no comen carne en casa, es probable que salgan solos.

En cuanto al impacto de carbono de reemplazar la carne con alimentos de origen vegetal, existe un claro beneficio (la producción vegetal produce menos gases de efecto invernadero que la producción de carne). Sin embargo, aquí hay un matiz: la comida para mascotas se ha elaborado tradicionalmente con subproductos de mataderos en lugar de los principales cortes de carne para consumo humano. Podría decirse que la producción de alimentos para mascotas ya es sostenible porque se puede utilizar en productos cárnicos que, de lo contrario, se desecharían. La creciente demanda de alimentos para mascotas con forma humana y el uso de ingredientes de mejor calidad, como filetes de pescado en lugar de patas de res, están cambiando este paradigma sostenible. Por supuesto, ahora hay otra opción ecológica disponible para perros y gatos: la nutrición a base de insectos. Pero eso es un artículo para otro día.

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