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Simon Amstel: «Es difícil mantenerse deprimido si estás saltando todas las mañanas» | Simon Amstel

Puedes imaginar cómo la perspectiva de los 40 es particularmente problemática para Simon Amstel.Productor de cine y comediante, comenzó un programa de entrevistas a los 13 años, presentador de culto mundo pop A sus 21 años siempre destila un espléndido aire juvenil. Dijo que a medida que se acercaba el horrible cumpleaños de 2019, respondió de una manera completamente cliché: tiñó su característico trapeador con cabello negro rizado y se fue corriendo a Nueva York para su última aventura. Cuando eso no funcionó, recurrió a lo único que funcionó para ayudarlo a lidiar con la depresión cuando tenía 20 años: regresó a Perú, donde solía tomar ayahuasca, un alucinógeno a base de plantas. Allí, en una serie de rituales chamánicos durante 10 días en la selva, encontró respuestas a su ansiedad.

¿Qué sucedió?

«Bueno», dijo, a menudo interrumpiendo su narración con su risa malvada y aguda, «en esta ceremonia en particular, descubrí que estaba desenterrando toda la vergüenza en mí al quitarme toda la ropa, inesperadamente… Entonces mis dedos , fuera de mi control, llegó a mi perineo [that generally unexplored no man’s land between anus and scrotum]“Yo solía”, recuerda, con alegría en el recuerdo, “imaginar que el perineo se convertía en un nuevo agujero por donde entrar. Empecé a tener orgasmos ruidosos mientras metía los dedos. Pensé que podría salirme con la mía porque todos los demás en el círculo tuvieron sus propias experiencias (llorar, vomitar, etc.), pero al final, hacia el final de la ceremonia, todos los demás casi habían terminado. Todos los cánticos cesaron. El único sonido fue que tuve un orgasmo. «

Se rió del recuerdo. «La pregunta que me hizo la droga», dijo, «es qué es más importante para ti: ¿vergüenza o alegría? Estoy profundamente inmerso en la vergüenza y elijo la alegría».

Amstell cuenta la historia desde la esquina trasera de The Sun and 13 Cantons, un bar en el distrito Soho de Londres que alberga su cocina vegana favorita, Tendril, como una ventana emergente.Como sus memorias de 2017 ayuda Se reveló que desarrolló una estrategia de alto riesgo para mantenerse cuerdo hace mucho tiempo: exponía todos sus miedos más profundos en el escenario, donde siempre se sentía más seguro y confiaba en que la gente se reiría. La ceremonia de ayahuasca formó la base de su última gira de stand-up, que fue interrumpida por la pandemia pero se reanudará en mayo.

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¿Lo que pasó en Perú tiene el mismo sentido en Londres?

«Llegué a casa con mucha ilusión por el futuro», recuerda. «Entonces el futuro se suspendió debido al encierro. Afortunadamente, alguien que conocí en el retiro pudo enviarme hongos mágicos. Entonces, el tratamiento continuó».

¿No parece una estrategia extrema para combatir los miedos de la mediana edad?

«Ciertamente no lo veo de esa manera. El verdadero gran riesgo para mí es permanecer deprimido», dijo. Estaba seguro de que la oscuridad estaba detrás de él ahora. Un hábito perdurable es la necesidad de bailar todas las mañanas al despertar. «Me resulta difícil permanecer deprimido si estás saltando como un maníaco todas las mañanas».

El estallido de laxitud creativa funcionó de diferentes maneras. En los últimos años, Amstel ha escrito dos guiones, el primero de los cuales entrará en producción en septiembre. «Durante esta pandemia, me di cuenta de que me encanta escribir porque en realidad me permite estar en otro lugar. Tengo que perder mi virginidad en Miami, lo cual es genial».

Los guiones son una continuación de las dos primeras películas de Amstel, que de diferentes maneras demostraron que él era mucho más que el presentador de una sola línea. No importa el zumbido, sigue siendo quizás el personaje más famoso. Su película más reciente, Benjamín, es una comedia romántica tierna e inteligente en la que un alter ego profundamente torpe, interpretado por Colin Morgan, finalmente encuentra el amor. otro, masacreproducido para la BBC en 2017, utiliza la sátira perfecta al estilo de Chris Morris para examinar la crueldad sistémica de nuestras dietas. masacre Ambientado en 2067, un grupo de personajes mayores intenta aceptar su horrible pasado carnívoro en una terapia de grupo.

Simon y Tim compartieron Berenjena ahumada, tahini, pepino picante, merengue 5 £, alcachofas, galletas saladas, cebollino, wakame 5 £, tostadas, muhamarra, calabaza de invierno, encurtidos de remolacha 7,50 £, papas moradas ‘Chinatown’, frijoles pegajosos, galletas de sésamo 7,50 £, coliflor asada , lima, morrie, arroz negro 8 £, tiramisú de chocolate 6 £.
Simon y Tim bebieron agua del grifo
Foto: Sophia Evans/El observador

Nuestra mesa estaba llena de deliciosas berenjenas ahumadas, apio y coliflor asada de la cocina de Tendril, y él estaba promocionando su viaje para lograr ese despertar tan especial. Creció en una familia judía en Gantz Hill, Essex, donde «la carne era obligatoria». No recuerda haber conocido a un vegetariano cuando era niño.Cuando tenía alrededor de 25 años, fue a Tailandia y se topó con un libro sobre budismo llamado Domar la mente de un monoLo convencieron de que dejara la carne y el alcohol para siempre, aunque sugirió que podría haber estado borracho cuando leyó el libro.Unos años más tarde, vio el documental Terrícola, sobre las innumerables formas en que los humanos explotan a los animales. «Por ejemplo, realmente no me di cuenta del horror total de la industria láctea», dijo. «Y no creo que sea demasiado difícil obtener leche, leche de soya o de avena, que no salga de la ubre de una vaca que ha sido concebida a la fuerza y ​​luego le roban a sus bebés y los matan una y otra vez. .”

su plan original masacre Es convertirlo en un tribunal de crímenes de guerra para comedores de queso. Pero luego decidió que sería más persuasivo si tuviera más compasión por aquellos que estaban «avergonzados de la brutalidad anterior».

¿Obtuvo la respuesta que quería?

«De mucha gente», dijo. «Aunque la noche después del estreno de la película, mi novio y yo fuimos a una cena. Estos amigos nos dijeron cuánto les encantó la película y sirvieron pollo con las piernas rotas».

Amstel agradece el hecho de que ahora tiene más aliados vegetarianos.así como sus propias películas, que recomienda a los swingers para ver cambiador de juego Que, entre otras cosas, creía que los hombres con una dieta basada en plantas disfrutaban de mejores erecciones.

Charlar con él es un poco como estar en su audiencia. Está irresistiblemente arrepentido y ansioso por llevarte a dar un paseo. Aprendió sus habilidades de terapia en un bar mitzvah y se fue por primera vez cuando sus padres se divorciaron caóticamente y la confusión sobre su sexualidad. En el escenario solo. Este impulso se ha convertido en una catarsis constante en su escritura.

Parte de su programa de entrevistas gira en torno a su relación con su padre («Él eyaculó, sigo vivo, ¿qué más quiero?»). Encontró la religión después de salir de casa y encontró un lugar en Amstel. Le aconsejaron terapia al decirle que estaba homosexual Afortunadamente, este es otro aspecto de la vida de Amstel que parece haber evolucionado. Durante mucho tiempo, su padre se negó a verlo actuar, diciendo que «no era lo suyo», pero vino a Palladium en esta gira. «No ha venido a verme en unos siete u ocho años», dijo Amstel. «No sé si se rió, pero después parecía feliz y orgulloso».

La terapia en el escenario parece funcionar de maneras sorprendentes. «Creo que lo que cambia es cómo ves a otras personas», dijo. «Si estás enojado con alguien, es difícil pasar un buen rato. Pero si puedes trabajar un poco con tu terapeuta o chamán, probablemente puedas dejar de lado el enojo. Entonces aparece como otra persona, tal vez no sea agradable». , pero bastante sumiso».

Cuando se despejó la mesa del almuerzo, hablamos sobre la desconfianza británica en la felicidad, que Amstel cree haber conquistado finalmente. «Recuerdo que tenía unos 25 años y esta fiesta increíble en el hermoso jardín de alguien en Highgate», dijo, «las linternas de papel estaban encendidas y todos estaban bailando y todo era muy parecido a las películas. Y el pensamiento real en mi cabeza era : ‘Todos aquí van a envejecer y morir'», dijo entre risas. «¿Qué me pasa? Bueno, depresión, supongo».

Si su experiencia en Perú le ha enseñado algo, es que la vida también puede ser positiva, dijo.sus peliculas Benjamín Se suponía que terminaría con su personaje sin comprometerse con un futuro con su amante, pero en la escena final, el actor toma el control y dice «sí» donde el guión de Amstel lo dejó colgado. En la sala de edición, le preocupaba que la devolución pudiera ser demasiado cursi, pero lo persuadieron para que la aceptara. La verdad es, aconseja, «Tenemos estas voces que nos dicen que lo más verdadero son las partes miserables de nuestras vidas, pero es igual de cierto bailar y pasar un buen rato».

Simon Amstell está de gira 5 de Mayo

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