VEGANO

Ser vegano este año fue una de las mejores decisiones de mi vida | Shasta Aziz

UnaA principios de 2021, me diagnosticaron COVID-19 crónico. Es un alivio saber finalmente por qué he estado luchando contra mi propia salud: fatiga extrema, tos constante y, lo que es más doloroso, niebla mental y ataques de pánico. Este diagnóstico también es el comienzo de un viaje que me llevará, de todos los lugares, a tomar decisiones que cambiarán mi vida sobre lo que como.

Después de más pruebas, me dijeron que probablemente tenía Covid hace algún tiempo, probablemente al comienzo de la pandemia, antes de que las pruebas estuvieran disponibles. Tengo la suerte de tener un médico de cabecera talentoso y cariñoso que me escucha y me apoya. Me sacó del trabajo durante dos meses y me ayudó a comprender que necesitaba un verdadero descanso para ayudarme a recuperarme.

Después de recibir el diagnóstico, hablé con dos amigos que también me ayudaron a recuperarme y estar saludable. Hace unos años, uno de ellos se hizo vegano para tratar sus propios problemas de salud. Me sugirió amablemente que debería considerar probar una dieta basada en plantas para ayudar a reducir la inflamación en mi cuerpo, lo que me causa dolor, fatiga profunda y daña mi salud mental. Así es como me hice vegano.

Siempre he tenido curiosidad por el veganismo, pero nunca pensé que lo aceptaría. Tampoco conozco a ninguna mujer de color o musulmana vegana. Esa es parte de la razón por la que realmente nunca lo exploré. No puedes ser lo que no puedes ver.

En Occidente, el vegetarianismo es visto como una indulgencia de la clase media blanca. Es caro e inimaginable para cualquiera que no entre en estas categorías, al menos en este país. Hay un elitismo asociado con el veganismo que creo que hace que la gente se niegue a explorarlo.

Esto se basa en parte en la realidad económica: comprar verduras y frutas frescas y tomarse el tiempo para cocinarlas suele ser más costoso que depender de la comida rápida o los alimentos procesados, especialmente para personas y familias con un presupuesto limitado o con dificultades. La gente juzga demasiado la comida que consume en el Reino Unido; está intrínsecamente ligado a la clase, porque la mayoría de las cosas están aquí. Estoy entendiendo y viendo esto más claramente.

Shaista Aziz en la cocina vegetariana de Oxford Happy Friday. Foto: Nitu Singh

Esta es solo una de las razones por las que los veganos también suelen ser retratados como personas sin sentido del humor ni alegría. Toda su personalidad puede reducirse a lo que comen. Se nos presenta como personas engreídas que se toman el tiempo para hacer su propio yogur y probar nuevas formas de hacer asados ​​dominicales con judías verdes. Oh, por supuesto, y tipos como Piers Morgan. No tengo ningún problema con este último cargo.

Olvídate de los estereotipos. Cambiar de opinión sobre el veganismo cambió mi vida por completo y mejoró enormemente mi salud. La inflamación se ha reducido considerablemente, tengo más energía en general, duermo mejor, me siento menos cansado y estresado, y los ataques de pánico han disminuido. También reanudé la consejería y realmente ayudó a mi recuperación también.

Para ser claros, no creo que nadie pueda escapar del covid a largo plazo o de cualquier otra enfermedad a través del veganismo o cambios en el estilo de vida. Pero sí creo que cuando todos tenemos la misma oportunidad de comprender conscientemente lo que comemos y vivimos, creamos sociedades más sanas e igualitarias.

Ha habido un gran aumento en el número de personas que exploran el vegetarianismo en el Reino Unido. La investigación de BBC Good Food muestra que más del 20% de los niños del Reino Unido ya son vegetarianos o esperan volverse vegetarianos en un futuro cercano.

Según un informe reciente de la Universidad de Illinois, la producción de alimentos representa alrededor del 37 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero; los alimentos de origen animal son estimado Produce el doble de emisiones que las emisiones de origen vegetal. Los argumentos para cambiar nuestras dietas, ya sea reduciendo la carne o no usando productos de origen animal, son abrumadores.

Mi viaje vegano acaba de comenzar. Sin embargo, he aprendido que no se necesita mucho dinero ni comprar en lugares elegantes para volverse vegano. Requiere organizar y planificar comidas y visitas de compras. Siempre estoy leyendo nuevas recetas y aprendiendo a comer bien con un presupuesto ajustado. Soy de ascendencia paquistaní: gran parte de la comida que comía era vegana o fácil de adaptar.

Cambiar de opinión sobre el veganismo también me ha abierto una comunidad, que incluye personas de color y mujeres que están en el mismo camino que yo. Es una de las mejores decisiones que he tomado.

Shaista Aziz es periodista, comediante, autora y parlamentaria laborista del Ayuntamiento de Oxford.

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