Proyecto de hierbas sostenibles - Herbal Academy

Proyecto de hierbas sostenibles

A nivel mundial, se dice que unas treinta mil especies de plantas se utilizan con fines medicinales y de cuatro a seis mil se comercializan internacionalmente. Si bien las estimaciones varían, según el número de especies, se cree que del 60 al 90 por ciento de las hierbas en el comercio provienen de la naturaleza. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) reúne la información más completa del mundo sobre el estado de conservación global de las especies de animales, hongos y plantas. La Lista Roja de la UICN mide las presiones sobre las especies basándose en un conjunto de criterios cuantitativos que estiman el riesgo de extinción. Esta lista es un indicador importante de la salud de la biodiversidad del mundo y una herramienta poderosa para educar y catalizar acciones para la conservación de la biodiversidad.

Desafortunadamente, todavía no se han evaluado muchas plantas medicinales y aromáticas. En el momento de escribir este artículo, de las aproximadamente veintiocho mil especies que tienen usos bien documentados como plantas medicinales y aromáticas, solo alrededor del 17 por ciento se ha evaluado en función de los criterios de amenaza de extinción de la Lista Roja de la UICN (y casi el 20 por ciento de se cree que aquellos que han sido evaluados necesitan una reevaluación urgente). Según estas evaluaciones, una de cada diez (11 por ciento) de las especies de plantas medicinales y aromáticas del mundo está amenazada. La proporción de plantas amenazadas varía considerablemente de una región a otra, y se necesitan evaluaciones más exhaustivas que están en curso.

 flores de caléndula en invernadero

La mayoría de las plantas medicinales son utilizadas por personas que viven en la región donde se cultivan las plantas. La mayor cantidad se usa en Asia, donde existe una larga historia de la medicina tradicional a base de hierbas, especialmente en China e India. China es el mayor productor de las aproximadamente tres mil especies en el comercio, tanto para uso doméstico como para exportación, seguida de India.

Históricamente, los productos botánicos se exportaban desde Asia o Europa del Este a Alemania, que es uno de los mayores importadores de plantas medicinales del mundo. El noventa por ciento de las plantas destinadas al Reino Unido, Canadá o Estados Unidos se canalizan a través de Alemania, que tiene un sistema bien establecido para procesar, clasificar y clasificar las plantas medicinales. India, China, Alemania y otros países en los que la medicina tradicional es popular y respetada mantienen el material de la más alta calidad para su propio uso y, a menudo, exportan el resto a países que tienen estándares de control de calidad más bajos. Normalmente, Estados Unidos ha sido uno de los principales destinos del material de menor calidad, pero esto está cambiando a medida que los estándares estadounidenses se vuelven más rigurosos.

 hombres lavando raíz de jengibre

Las plantas medicinales más importantes que se cultivan en los EE. UU. Incluyen varias especies de equinácea (raíces y partes aéreas), menta y lúpulo. Las plantas recolectadas en la naturaleza incluyen el cohosh negro, el ginseng americano, el sello de oro y la corteza de olmo resbaladizo (todas de Appalachia), la palma enana americana de Florida y la cáscara del noroeste del Pacífico. Cada vez más agricultores estadounidenses están comenzando a cultivar plantas medicinales, por lo que se dispone de una gama más amplia de especies cultivadas en el país.

Se cultivan menos de mil de las especies de plantas medicinales comercializadas, y algunas de estas especies se cultivan y se recolectan en la naturaleza. La importancia de esto es que, en general, solo se cultiva en granjas una cantidad muy pequeña de material vegetal utilizado por la industria. Esto es motivo de preocupación porque significa que se está recolectando una cantidad grande e indefinida de la naturaleza y, por lo tanto, una parte significativa de las hierbas que utiliza la industria provienen de fuentes que quizás estén sobreexplotadas. También es un problema de calidad porque es más difícil garantizar la calidad de las plantas recolectadas en el medio silvestre que se compran y venden en el mercado abierto.

 hombres cargando bolsas de hierbas en un camión

 bolsas de hierbas almacenadas en estantes

Las hierbas cambian de manos entre diez y quince veces en su viaje desde la fuente hasta la estantería. Cada una de esas manos toma parte del dinero, generalmente a cambio de agregar algo de valor, aunque a veces ese valor es simplemente poner las hierbas en un recipiente diferente con una nueva etiqueta. Más a menudo implica algún tipo de manipulación, como secar, cortar, tamizar y almacenar. Los que están en la parte inferior de una cadena de suministro tan larga suelen ganar centavos por su trabajo. “La cadena de suministro comienza con muy poco dinero y termina con mucho dinero. La gente que hace la mayor parte del trabajo, los recolectores y luego los granjeros, es la gente que recibe la peor parte ”, me dijo una vez Peg Schafer, un cultivador de plantas medicinales chinas de California y autor de The Chinese Medicinal Herb Farm.

Los estudios en México encontraron que los recolectores silvestres reciben solo el 6 por ciento del precio minorista de lo que recolectan. Los espárragos trigueros en China aportan a los recolectores menos del 1 por ciento del precio minorista en Alemania. La proporción es similar para los recolectores de garra del diablo (Harpagophytum procumbens) en Namibia. En un informe de investigación, Kerry Ploetz, un voluntario del Cuerpo de Paz que estudió el uso doméstico de plantas medicinales en Bulgaria, describió cómo las compañías de hierbas llevarían a los recolectores a una región particular del país para cosechar hierbas particulares. Las empresas pagaban por peso, lo que «animaba a los recolectores de hierbas a recoger toda la planta, incluidas las raíces, y a recoger todas las hierbas de un área determinada». (Este estilo de recolección puede conducir a la desaparición de poblaciones de plantas silvestres).

En entrevistas con recolectores en Bosnia y Herzegovina, los investigadores encontraron que el 85 por ciento dijo que estaba mal pagado por la materia prima, y ​​es por eso que cosecharon mayores cantidades de hierbas. El sesenta y cinco por ciento de los recolectores dijeron que dejarían de recolectar si pudieran encontrar otra fuente de ingresos.

Ann Armbrecht es el director del Programa de Hierbas Sostenibles bajo los auspicios del American Botanical Council. También es escritora y antropóloga (PhD, Harvard 1995) cuyo trabajo explora las relaciones entre los humanos y la tierra, más recientemente a través de su trabajo con plantas y medicina vegetal. Ella es la coproductora del documental. Numen: la naturaleza de las plantas y autor de Thin Places: un hogar de peregrinación. Vive con su familia en el centro de Vermont. Su último libro es El negocio de los botánicos (Chelsea Green, febrero de 2021).

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