VEGANO

Por qué renuncié al trabajo de mis sueños en The New York Times

¿Hay una mejor semana para comenzar una empresa que se especialice en comidas veganas? Como todos sabemos, la Organización Mundial de la Salud clasificó la semana pasada la carne procesada como cancerígena y dijo que la carne roja también puede ser peligrosa. Esto no es una noticia, para ser precisos, sino una confirmación más de la existencia de una dieta basada en plantas.

La determinación de lograr que más estadounidenses coman alimentos más saludables me mantiene fuera de Nueva York era, donde obtuve lo que la mayoría de la gente consideraría un trabajo de ensueño: como columnista de opinión semanal y escritor principal de alimentos para Sunday Magazine. Pero realmente: no solo estaba listo para algo nuevo, sino que sentí que era hora de poner mis botas en el suelo.
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Entonces, cuando David Mayer me contactó, estaba listo. Mayer es un inversionista líder en The Purple Carrot, una compañía de kits de comidas a base de plantas fundada en Boston el año pasado por Andy Levitt. Dave nunca usaba 100 palabras cuando podía, y me escribió un largo correo electrónico en el que, entre otras cosas importantes, decía que quería crear una empresa para que la gente pudiera «usar la cocina de comida real, hablar sobre ella, mostrarles a sus hijos lo que es cocinar». es y conectarse con él y lo que significa. Imagine las consecuencias… si pudiéramos ayudar… Cientos de millones de estadounidenses comen al menos dos noches a la semana vegano. Hágalo fácil, muy bueno y asequible».

Estaba casi vendido para entonces. Dave y Andy vinieron a Washington, y yo estuve allí esa semana, y con mi amiga Maddie Beckwith, una entusiasta conocedora de la comida y una inversionista inteligente, salimos a almorzar. (Traté de impresionarlos reservando una mesa, pero el restaurante no solo no reconoció mi nombre, sino que no pudieron encontrar una reserva). Maddy y yo planteamos la pregunta: ¿por qué vegano y no casi vegano? Bueno, esta ha sido mi filosofía durante los últimos 10 años más o menos? ¿Qué los hace no solo atractivos para los veganos? ¿Qué pasa con la cantidad ridícula de envases utilizados en los kits de comida? ¿De dónde viene la comida? etc

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Probablemente soy un poco desagradable, sintiendo, en retrospectiva, que estaba a punto de ocurrir un cambio importante en mi vida. Pero estos hombres de 40 años respondieron pacientemente todas las preguntas. Andy y yo estuvimos hablando por teléfono todos los días durante horas: en realidad estábamos saliendo. Me encantan las zanahorias moradas.En agosto, les dije a mis editores era Me voy.

TPC es la encarnación de un enfoque alimentario en el que he estado trabajando durante casi una década: avanzar hacia una dieta basada en plantas. He dicho antes (al decir esto se lo debo a Dean Ornish) que comer es un espectro. Ambos extremos del espectro, el extremo de Morgan Spurlock y el extremo con solo zanahorias y apio crudos, son extremos.

Pero casi todos los estadounidenses están demasiado cerca del final equivocado y necesitan moverse en la otra dirección, no solo por nuestra salud, sino por nuestro planeta y todo lo que vive en él. La comida chatarra y la dieta estadounidense estándar basada en animales (puedes llamarla SAD) causan estragos en nuestros cuerpos, el medio ambiente (es uno de los principales contribuyentes al cambio climático, etc.) y las criaturas que criamos para nuggets, hamburguesas con queso y tocino.

Los rábanos morados son una oportunidad para ayudar a las personas a mejorar; no se trata de «renunciar a la carne», se trata de agregar algunas delicias a su dieta todas las semanas que sean veganas.

Estamos relanzando esta semana con un sitio web y una experiencia de usuario mucho mejores, distribución en la mayor parte del país, mejor abastecimiento, una política de pagar a todos nuestros empleados no menos de $ 15 por hora y, espero (mi reputación en línea), excelente recetas.

Nada es perfecto (después de todo, somos una startup). Nuestro embalaje es lo mejor que podemos hacer (incluimos etiquetas de devolución para que podamos manejar la reutilización y el reciclaje), pero todavía tiene un largo camino por recorrer, aunque es de toda la industria, espero que podamos colaborar con nuestros competidores para mejorar eso. Nuestro abastecimiento es continuo; estamos construyendo relaciones con nuestros proveedores todos los días, y espero que para la primavera tengamos todos nuestros ingredientes de personas que conocemos y en las que confiamos.

Pero aquí está la cosa: todos necesitamos cenar, la mayoría de nosotros necesita aprender a cocinar comida deliciosa con amor, y todos podemos usar más alimentos de origen vegetal. El objetivo de The Purple Carrot es hacer esto más fácil. Trabajar en esta dirección ha sido una transición fácil para mí.

Mark Bittman es el escritor y cofundador de The Purple Carrot.

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