Nueva investigación que utiliza la percepción electrónica del gusto (la "lengua electrónica") Explor

Nueva investigación que utiliza la percepción electrónica del gusto (la «lengua electrónica») Explor

Ayurveda, la “ciencia de la vida” y el sistema de curación tradicional del subcontinente indio, es quizás el sistema médico herbal formal más antiguo del planeta. Algunos de sus textos fundamentales pueden remontarse a más de 3.000 años. Como es el caso de la mayoría de las hierbas medicinales tradicionales, el Ayurveda se basa en una comprensión exquisita de cómo la percepción sensorial humana y la observación aguda se pueden utilizar para comprender los patrones de salud, así como evaluar los potenciales terapéuticos de sustancias como plantas, animales, hongos y minerales.

Uno de los conceptos importantes en Ayurveda es sabor, traducido libremente como «gusto». El rasa de una sustancia es cómo nos sabe y cómo se siente cuando nos la ponemos en la boca, la masticamos, la tragamos y la experimentamos. El marco del gusto descrito por las rasas es similar a nuestra comprensión moderna del gusto, aunque se presta poca atención al sabor «umami» (una cualidad sabrosa a menudo asociada con aminoácidos como el glutamato) en Ayurveda, y a la «astringencia» (normalmente se piensa como un elemento de sensación en boca) obtiene una ubicación más prominente. La tradición ayurvédica reconoce que el sabor de una sustancia transmite un atributo objetivo y perceptible de esa sustancia que representa con precisión y coherencia su composición elemental y también puede relacionarse con cómo se experimenta en el cuerpo.1 Es decir, gustos similares significan cualidades similares y, con toda probabilidad, efectos similares.

Lo que resulta interesante es que el vínculo entre sabor y efecto no implica necesariamente una química idéntica a nivel molecular. Cuando dos sustancias tienen rasa similar, pueden tener un efecto similar incluso si sus componentes químicos son completamente diferentes. Por ejemplo, hace unos años se aisló del aceite de oliva una sustancia acre llamada oleocantal.2 Es responsable de la sensación de ardor que experimenta en la parte posterior de la garganta al probar un aceite de buena calidad. Ahora, a pesar de que el oleocantal tiene una estructura química diferente, su sabor amargo y acre es muy similar al de la salicina y otras moléculas vegetales, y puede compartir cualidades similares de apoyo a la salud. Esto ha sido documentado por investigaciones posteriores que especulan que la similitud en el sabor está relacionada con la capacidad de diferentes moléculas para unirse a sitios específicos de enzimas y receptores: la unión de enzimas vincula la actividad y los sitios de receptores vinculan el sabor.3 (Tanto las enzimas como los receptores son estructuras proteicas con la capacidad de unirse a múltiples moléculas).

Si bien es bueno darse cuenta de que una actividad similar a menudo significa similitud de gusto, la implicación va más allá de la simple novedad. El hecho es que hoy en día, la mayor parte de la maquinaria de análisis químico está orientada a identificar moléculas específicas: ya sea que estemos hablando de cromatografía o espectrometría de masas, lo que estamos caracterizando son moléculas, no efectos fisiológicos. Esto es cierto incluso para las «huellas dactilares» de amplio espectro de plantas o extractos botánicos: la huella dactilar cambia en respuesta a la sopa molecular, no en respuesta a impactos potenciales en nuestros tejidos corporales. Pero la percepción del gusto humano, debido a que se basa en un cóctel de moléculas que se unen con sitios receptores del gusto fisiológicos reales basados ​​en proteínas con el cerebro y luego integran esa información en un perfil de sabor sutil y multifacético, representa la interacción entre la sustancia y la forma de vida: en resumen , el sabor representa un efecto y no una huella química. Esto nos presenta una herramienta diferente y poderosa. Las huellas químicas del oleocantal y otras sustancias botánicas como la salicina de la corteza del sauce son bastante diferentes. Sus gustos pueden ser muy similares. ¿Qué técnica de evaluación elegiría para adivinar los efectos potenciales? El gusto parece ser la mejor opción.4

Así sucedió que, debido a que los seres humanos son pequeños manipuladores, los investigadores desarrollaron una versión electrónica de la lengua humana. Usando una serie de detectores especializados, genera un voltaje eléctrico en respuesta a diferentes estímulos gustativos y produce un gráfico del perfil de sabor general de una sustancia. Los detectores eran difíciles de fabricar, especialmente los de sabores amargos, dulces y grasos. Pero al final, los científicos emplearon un concepto muy similar al del cuerpo humano: crear una membrana (como una membrana celular) de lípidos y colocarla sobre una maraña de PVC y plastificantes sintonizados con un subconjunto específico de moléculas. Al cambiar la capa de plástico, haciéndola más o menos porosa a diferentes tipos de moléculas, los investigadores hicieron diferentes membranas que son sensibles a amplias clases de moléculas (como principios amargos), y solo a esas moléculas.5


Ahora, la investigación está cerrando el círculo y las lenguas electrónicas están analizando los remedios ayurvédicos tradicionales. Los científicos del Instituto Indio de Ciencias Médicas en Nueva Delhi tomaron muestras de un total de siete plantas de tres categorías de sabor: Tribulus terrestris (Parte aérea del tribulus), Vitis vinifera (fruto de la vid) y Glycyrrhiza glabra (raíz de regaliz) de la categoría dulce; Aji largo (fruto de pimiento largo), semillas de comino, comino (semilla de comino) y Capsicum annum (fruta de pimiento picante) del grupo picante; Emblica officinalis (fruta de amla, también conocida como Phyllanthus emblica) con cinco rasa excepto el de la sal pero con predominio del sabor agrio. Utilizaron lenguas electrónicas y también huellas dactilares químicas para generar una imagen completa de cada botánico.6 La conclusión, por supuesto, fue que el e-tongue proporcionó información invaluable sobre la identidad y la actividad fisiológica potencial del botánico, al mismo tiempo que coincidía bien con las descripciones tradicionales basadas en rasa que daban los seres humanos.

Al final, no puedo evitar volver a la maravilla que es el cuerpo humano, y específicamente la lengua humana. Es emocionante darse cuenta de que nuestras lenguas son capaces no solo de identificar la química, sino que las descripciones energéticas muy antiguas y basadas en el sabor de las hierbas terapéuticas brindan más información sobre su potencial fisiológico que cualquier análisis químico. Para aprovechar esto, puede improvisar una lengua electrónica propia (buena suerte). O puede hacer lo que los herbolarios siempre han hecho: pruebe sus hierbas eligiendo polvos, tés o extractos líquidos. El poder está en la punta de tu lengua.

1. Rastogi, Sanjeev. «Construyendo puentes entre el Ayurveda y la ciencia moderna». Revista internacional de investigación de Ayurveda 1.1 (2010): 41.

2. Beauchamp, Gary K. y col. «Fitoquímica: actividad similar al ibuprofeno en aceite de oliva virgen extra». Naturaleza 437.7055 (2005): 45-46.

3. Joshi, Kalpana, Alex Hankey y Bhushan Patwardhan. «Fitoquímica tradicional: identificación de fármaco por ‘Sabor'». Medicina alternativa y complementaria basada en evidencias 4.2 (2007): 145-148.

4. Baldwin, Elizabeth A. y col. «Narices y lenguas electrónicas: aplicaciones para la industria alimentaria y farmacéutica». Sensores 11.5 (2011): 4744-4766.

5. Tahara, Yusuke y Kiyoshi Toko. «Lenguas electrónicas: una revisión». Diario de sensores IEEE 13,8 (2013): 3001-3011.

6. Jayasundar, Rama y Somenath Ghatak. «Evaluación espectroscópica y en lengua electrónica de plantas medicinales: una muestra de cómo se puede estudiar el rasa». Revista de Ayurveda y Medicina Integrativa (2016).

Actualizado 14/12/20

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