VEGANO

¿Los estadounidenses comerán carne en Acción de Gracias?

SegundoSer vegano no fue difícil para Harper Dutton. En cualquier caso, al joven de 26 años no le gusta mucho el sabor de la carne. Así que este verano, para proteger el medio ambiente, renunció.

Aún más difícil es prepararse para la cena de Acción de Gracias. Unas semanas antes de las vacaciones, Dutton estaba practicando cómo hacer el relleno sin tocino ni manteca de cerdo en su casa en los suburbios de Atlanta. «Resultó ser extremadamente desafiante», dijo.

A medida que aumenta la evidencia de que comer menos carne puede ayudar a frenar los efectos del cambio climático, cada vez más estadounidenses preparan su primera comida festiva sin carne. Según una encuesta de Nielsen realizada en diciembre de 2018, el 61 % de los estadounidenses estaría dispuesto a reducir el consumo de carne para ayudar a compensar el impacto ambiental del ganado. Las ventas en EE. UU. de sustitutos de la carne a base de plantas han crecido un 31 % en los últimos dos años, según un informe de la firma de tecnología de datos Spins, encargado por Plant-Based Foods Interest.

Tofurky, una marca de carne alternativa conocida por su sustituto de pavo a base de tofu, apenas se ha mantenido al día con la creciente demanda. En febrero, la empresa tuvo que aportar $7 millones en inversión privada para satisfacer las necesidades de producción de 2019. «No estamos listos para el punto de inflexión que parece haberse alcanzado», dijo el director ejecutivo Jaime Athos. «Honestamente, no esperábamos que sucediera tan rápido».

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Las actitudes cambiantes hacia el veganismo en los EE. UU. han dado un gran impulso a la industria basada en plantas, dice Adam Shprintzen, quien es Cruzada Vegetariana y profesor asistente de historia en la Universidad de Marywood en Scranton, Pensilvania. Si bien algunos adoptaron el vegetarianismo en el siglo XIX simplemente porque la carne era demasiado cara, la práctica se ha asociado históricamente con movimientos como los derechos de las mujeres, el abolicionismo y la justicia económica, por lo que eligieron evitar la carne como declaración.

«Antes de 1900, el vegetarianismo en general era visto como un movimiento de reforma social radical asociado con cualquier número de movimientos de reforma social en los Estados Unidos», dijo Shprintzen. “El vegetarianismo como movimiento tomó un giro bastante significativo en los Estados Unidos a principios del siglo XX.” A medida que la idea de que una dieta sin carne puede mejorar la salud ha ganado popularidad, han surgido más alternativas a la carne. Ser vegetariano ya no significa estar atrapado con verduras y arroz.

Incluso fue visto como patriótico durante la Primera Guerra Mundial.Un artículo del Chicago Journal de 1918 forotítulo ¿Alguna vez has comido pavo falso?destacó las opciones alternativas de carne en ese momento, ya que el Consejo de Defensa promovió el vegetarianismo como un medio para racionar la carne.

Hoy en día, las dietas sin carne están lejos de ser radicales. El candidato presidencial demócrata, el senador Cory Booker, es un orgulloso vegetariano. Dunkin’ Donuts y Burger King cuentan con salchichas y hamburguesas sin carne. La amplia disponibilidad y el sabor mejorado de los sustitutos de la carne, especialmente los productos Impossible Foods y Beyond Meat, ha hecho que sea más fácil volverse vegetariano.

Pero es posible que los estadounidenses no estén listos para dejar de comer carne el Día de Acción de Gracias porque la festividad y el pavo están muy entrelazados. Según los informes, Alexander Hamilton dijo una vez que «ningún ciudadano de los Estados Unidos no comerá un pavo en Acción de Gracias», una tradición que el presidente de los Estados Unidos conmemora cada año perdonando un pavo en el jardín de la Casa Blanca. “Es parte de nosotros, es parte de nuestra cultura y nos impregna como estadounidenses”, dijo Shprintzen.

De hecho, solo el 5 por ciento de los estadounidenses dicen que son completamente vegetarianos, según datos de encuestas de Gallup. Pero Darren Seifer, analista de la firma de investigación de mercado NPD, predice que habrá más opciones vegetarianas en la mesa navideña este año, ya que el 18 por ciento de los adultos estadounidenses están tratando de comer más alimentos de origen vegetal, según NPD. Y para los chefs caseros veganos como Dutton, que está trabajando duro este año, siempre que a sus invitados les encante el relleno, la marea parece haber cambiado un poco.

Esto apareció en la edición del 2 de diciembre de 2019 de la revista Time.

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