VEGANO

Lo siento veganos: así es como comer carne nos hace humanos

pequeñaLa ciencia no se burla de su política. ¿Piensa que el calentamiento global es un engaño o que las vacunas son peligrosas? No importa, te equivocas.

El vegetarianismo tiene una situación similar. Los vegetarianos tienen toda la razón al decir que una dieta basada en plantas puede ser saludable, variada y muy satisfactoria y, no sin, salva a los animales de la letanía del sufrimiento que conlleva ser parte de la cadena alimentaria humana. Hasta aquí todo bien.

Pero estaba el veganismo, y luego estaba el veganismo: veganismo ideológico con mayúsculas, un movimiento contrafáctico que trascendía la sabiduría de la dieta y el estilo de vida. Para este grupo de personas, comer carne no solo es dañino para los humanos, sino que se ha convertido en una creencia. siempre Nocivo para los humanos: no debemos comer productos animales en absoluto, nuestros dientes, estructura facial y sistema digestivo son prueba de ello.

Puedes verlo en Nueve razones por las que tus caninos no te harán carnívoro; en Sí, es verdad: los humanos no deberían comer carne de PETA; Derribando mitos: los humanos son vegetarianos por naturaleza. (Google «los humanos no deben comer carne» y deben comer carne).

Pero lo siento, ese no es el caso.Como muestra un nuevo estudio en la revista Nature, el procesamiento y el consumo de carne no solo es natural para los humanos, sino que ni siquiera podríamos tenerla sin una dieta temprana que incluyera muchas proteínas animales. convertirse en Humanos, al menos no los humanos modernos, verbales e inteligentes que tenemos ahora.

La carne se convirtió por primera vez en una parte importante de la dieta prehumana hace unos 2,6 millones de años, y si el Australopithecus tuviera una frente que abofetear, ciertamente la tendría. Es fácil ser un herbívoro: después de todo, las frutas y las verduras no se escapan. Pero tampoco son muy altos en calorías. Una mejor opción es el llamado órgano de almacenamiento subterráneo (USO): alimentos de raíz como la remolacha, el ñame y las papas. Contienen un aporte nutricional más grande, pero no son terriblemente sabrosos, al menos no crudos, y son difíciles de masticar.Según los biólogos evolutivos de Harvard Katherine Zink y Daniel Lieberman, los autores del estudio naturaleza En el artículo, los homínidos comían suficiente alimento de raíces para mantenerse con vida y tenían que pasar por hasta 15 millones de «ciclos de masticación» cada año.

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Aquí es donde la carne pisoteando, corriendo y corriendo, entra para salvar el día. Las presas muertas, que luego se preparan rebanando, machacando o en tabletas, proporcionan una comida más alta en calorías con menos masticación que los alimentos de raíz, lo que mejora los niveles generales de nutrientes. (Cocinar podría haber facilitado las cosas, pero no fue popular hasta hace 500 000 años).


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Para determinar cuánta energía ahorraron los homínidos al comer una dieta que contenía proteína animal procesada, Zink y Lieberman reclutaron a 24 humanos modernos y les dieron muestras de tres OSU (ñame enjoyado, zanahoria y remolacha) y un tipo de carne (cabra, cruda, pero examinado para asegurar que no haya patógenos). Luego usaron sensores electromiográficos para medir cuánta energía tenían que ejercer los músculos de la cabeza y la mandíbula para masticar y tragar toda la muestra o prepararla en una de las tres formas antiguas.

En promedio, encontraron que masticar y tragar carne procesada requería entre un 39 y un 46 por ciento menos de fuerza que los alimentos de raíces procesadas. El rebanado funciona mejor con la carne, no solo haciéndola particularmente fácil de masticar, sino también reduciendo el tamaño de las partículas individuales en cualquier trago, haciéndolas más fáciles de digerir. Mash es lo mejor para OSU, un hecho delicioso que algún día se convertirá en puré de papas. En general, Zink y Lieberman concluyeron que una dieta de un tercio de proteína animal y dos tercios de OSU podría ahorrar a los humanos primitivos alrededor de 2 millones de masticaciones por año, una reducción del 13 por ciento, lo que significa ahorros correspondientes. Tómese el tiempo y el esfuerzo para quemar calorías para cena.

Esto era importante, no solo darles a nuestros ancestros unas pocas horas extra de tiempo libre en sus días. El cerebro es un órgano exigente desde el punto de vista nutricional, y si desea desarrollar uno grande, comer al menos un poco de carne proporcionará más calorías que un menú sin carne con mucho menos esfuerzo. Es más, mientras que comer músculo animal directamente de la canal requiere muchos desgarros y rasgaduras, lo que requiere dientes grandes y afilados y una mordida poderosa, una vez que aprendemos a procesar nuestra carne, podemos eliminarlos. A algunos les crecen dientes más pequeños y menos Mandíbula pronunciada y musculosa. Esto, a su vez, podría conducir a otros cambios en el cráneo y el cuello, favoreciendo un cerebro más grande, una mejor termorregulación y órganos del habla más avanzados.

«Cualquiera que sea la presión de selección que favorezca estas transiciones», escriben los investigadores, «estas transiciones no habrían sido posibles sin un mayor consumo de carne y tecnología de procesamiento de alimentos».

Por supuesto, esto no significa que un mayor consumo de carne, o cualquier consumo de carne, sea necesario para los descendientes de humanos primitivos del siglo XXI. Es probable que los placeres modernos de asar un bistec o BLT a la parrilla sean superados por los beneficios para la salud y el medio ambiente de una dieta vegetariana, y si los animales obtuvieran un voto, ciertamente estarían de acuerdo. Pero decir no a la carne hoy no significa que sus genes y su historia no seguirán estando de acuerdo en voz alta y de todo corazón.

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escribir a Jeffrey Kluger en jeffrey.kluger@time.com.

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