VEGANO

‘La comida es más injusticia que el encarcelamiento masivo’: el alcalde de Nueva York, Eric Adams, sobre el veganismo Eric Adams

Una mañana de marzo de 2016, antes de que Eric Adams llegara al escenario nacional como el carismático nuevo alcalde de la ciudad de Nueva York, tuvo un despertar repentino.

El entonces alcalde del condado de Brooklyn se sorprendió al descubrir que apenas podía ver el despertador sonando en su teléfono de buenos días. Su dormitorio parecía envuelto en niebla.

«Creo que solo está durmiendo en mis ojos, mis ojos se están ajustando a la luz», dijo Adams. «Pero las nubes no han cambiado. Algo anda mal aquí».

Saltó de la cama, solo por el aumento del miedo. A través de la niebla, pudo ver que su ojo derecho estaba inyectado en sangre. Estaba completamente ciego de su ojo izquierdo.

«Tenía una sensación de hormigueo en el estómago, pero no desapareció. Creo que todo se derrumbó de un solo golpe».

Adams no es ajeno al miedo. Como afirma en el libro, finalmente saludablecomo oficial de la policía de Nueva York, ha pasado por mucho de esto durante más de dos décadas, patrullando las calles por la noche, asaltando los antros de drogas, investigando homicidios e investigando el lado oscuro de la vida urbana estadounidense.

Esto es diferente. Este es el comienzo de un viaje por el lado oscuro de su cuerpo y las feas verdades que descubre allí. Pronto le diagnosticaron diabetes tipo 2. Los médicos le dijeron que su condición y que las múltiples píldoras que ahora se veía obligado a tragar todos los días determinarían el resto de su vida.

La política estadounidense se nutre de narrativas personales sobre la superación de la adversidad, y Eric Adams no es una excepción. No siguió el consejo del médico. Estuvo buscando hasta que, con la ayuda de científicos de la Clínica Cleveland, descubrió una manera de vencer la enfermedad a través de una dieta radical basada en alimentos integrales y vegetales.

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Adams, de 61 años, se deleita con su nuevo estatus como el segundo hombre negro en Nueva York (después de David Dinkins en la década de 1990), primer alcalde (casi) vegetarianoDesde que asumió el cargo el 1 de enero, ha estado en todas partes, surgir por toda la ciudad Agitando su característica arrogancia. «Cuando el alcalde fanfarronea, la ciudad fanfarronea», era su mantra.

Hay muchos aspectos a tener en cuenta durante el primer mes de trabajo de Adams. Le gusta presentarse a sí mismo como el futuro del Partido Demócrata, un político «extremadamente pragmático» que adopta una postura dura contra la brutalidad policial y el crimen, dando a la clase trabajadora de Nueva York lo que necesita y quiere, mientras desprecia a la izquierda progresista. Echar un vistazo.

Aparentemente, esta postura resonó en muchos neoyorquinos que, a regañadientes, le dieron victoria En las primarias demócratas de julio y las llaves del edificio Gracie. Pero Adams tuvo un comienzo problemático, algunos de los cuales fueron autoinfligidos.

Trató de convertir a su hermano Bernard en su principal guardaespaldas por 210.000 dólares (el comité de conflictos de intereses de la ciudad lo redujo a salario de $1 como consultor).Fue nombrado jefe de seguridad pública Philip Banks, quien fue designado en 2015. investigación federal Como «co-conspirador no acusado» en un importante escándalo de corrupción de la policía de Nueva York.

Adams no quería hablar de todo eso. Antes de sentarse para una entrevista con The Guardian, su equipo de prensa estipuló que no respondería ninguna pregunta sobre política, solo hablaría sobre su viaje de regreso de la enfermedad y su exuberante defensor de la alimentación basada en plantas. en su libro.

Incluso aquí, Adams se metió en aguas picadas. Unos días después de la entrevista de The Guardian, estaba indignado El grupo está ayudando a los afectados por la crisis de los opiáceos comparando el consumo excesivo de queso con la adicción a la heroína.

Entonces política Se publicó un informe en el que se citaba a varias personas que afirmaban haber visto a Adams comer pescado al aire libre con regularidad.La historia inevitablemente generó un identificador de Twitter. #fishgatey obligó a Adams a introducir un declaración Di «Soy totalmente imperfecto y como pescado de vez en cuando».

Adams claramente necesita descubrir su historia. ¿Es un vegano que solo come alimentos de origen vegetal? (No.) ¿Es pescatariano? (Tal vez). ¿Era alguien cuya vida se vio amenazada por una enfermedad devastadora que cambió su vida por completo?

Al menos el último es seguro. Después de que Adams fuera diagnosticado con diabetes, comenzó a hacerse preguntas difíciles sobre su estilo de vida. Empezó a reflexionar sobre los turnos de noche de la policía de Nueva York y la mala alimentación que los acompañaba a lo largo de los años.

Está el inevitable autocine de McDonald’s y los batidos y hamburguesas de Wendy’s. Se convirtió en un conocedor de los menús en dólares de KFC, las hamburguesas dobles con queso, el café y el pollo frito. Esto pasó factura: durante el episodio de ceguera, sus niveles de azúcar en la sangre eran tan altos que sus médicos dijeron que podría llevarlo a un coma.

Eric Adams come un sándwich vegano en Marinello’s Gourmet Deli en Brooklyn. Foto: Noticias del Pacífico/LightRocket/Getty Images

Entonces Adams cavó más profundo. Investigando más a fondo la causa raíz de su condición, pensó en el alimento para el alma que creció en Nueva York y el alimento para el alma que comían su madre Dorothy y sus antepasados ​​en la zona rural de Alabama. Pensó en panecillos de mantequilla azucarada, intestinos delgados (intestinos de cerdo), patas y orejas de cerdo, pollo frito, jarretes de jamón, bistec frito y bagre.

Qué delicioso se sentía. y que mortal. La mayor parte es sofocada por el azúcar, el colesterol alto y las grasas saturadas, lo que lleva a la epidemia de las enfermedades estadounidenses modernas: diabetes, obesidad, presión arterial alta y enfermedades del corazón.

Entonces pensó, recoger debate Ha estado sucediendo en la comunidad afroamericana durante años, no es comida para el alma, es comida de supervivencia, comida para esclavos. «Esta es la dieta que nos dieron nuestros dueños de esclavos hace cientos de años», escribió Adams. «Tomamos una dieta nacida de la esclavitud y la hicimos nuestra».

Le pedí a Adams que elaborara que para 2022, la dieta moderna de millones de estadounidenses hoy en día se deriva de las sobras de comida que se arrojan a los esclavos en la mesa del amo. Después de todos estos años, respondió que la larga cola de la esclavitud todavía está matando a los afroamericanos a través de problemas de salud morbosos.

«A veces pensamos en la esclavitud, pensamos en las limitaciones físicas», dijo. «Tenemos grilletes en las manos y los pies. Y no admitimos que la palabra ‘esclavizados’ se aplica a cosas de las que no puedes deshacerte, eso es mala comida».

Continuó: «Tenemos que deshacernos de eso mentalmente. A veces, las limitaciones físicas son más fáciles de eliminar que las emocionales».

Impactante en un momento en que el daño duradero de la esclavitud está aumentando estudió Y el debate continúa, ya sea en términos de desigualdad racial o injusticia y encarcelamiento masivo en el sistema de justicia penal, pocos hacen la misma conexión completa con la esclavitud cuando se trata de la comida estadounidense.

«La comida causa más injusticia que el encarcelamiento masivo», dijo. «Todos son malos, pero estamos matando a X veces más personas por la mala alimentación que por el encarcelamiento masivo».

Esta es una declaración audaz porque actualmente hay alrededor de 670,000 personas negras. detrás bar En los Estados Unidos.Sin embargo, los estadounidenses negros tienen casi el doble de probabilidades de ser diagnosticados con diabetes tipo 2 que los estadounidenses blancos, con más de 5 millones ser atacado Enfermo hoy.

Por supuesto, él ha visto de primera mano el impacto que las enfermedades relacionadas con los alimentos tienen en su propia familia. Describió la diabetes tan extendida entre sus familiares que incluso tenían una palabra favorita: «azúcar». Su tía Betty murió de azúcar a la edad de 57 años, un año mayor que Adams y quedó temporalmente ciego.

No importa qué tan frecuente sea la enfermedad en su comunidad, tratar de convencer a las personas acostumbradas al alma y a la comida rápida para que lo sigan en una dieta vegana, sin aceite, no procesada, a base de plantas y de alimentos integrales debe haber sido una gran tarea. pedido. Las recetas que ofrece en su libro incluyen quinua y tempeh salteados, avena exótica con bayas, batata y batido de linaza. Trate de venderlo a personas que están acostumbradas a las costillas de St. Louis, al cachorro tranquilo y al rabo de buey.

A veces sus amigos lo acusan de ser elitista, de darle la espalda a las comidas tradicionales de su comunidad y de ser totalmente «blanco» para ellos, dijo Adams. «Hubo mucha resistencia», me dijo.

«Recuerda, cuando hablas de lo que una persona está comiendo, también estás hablando de las emociones que vienen con lo que está comiendo. Cuando hablas de no comer alimento para el alma, la gente tiende a pensar que eres demasiado bueno para eso. Lo harán». Di: ‘Mi abuela creció con esto'».

Entonces, ¿cómo trata de vencer esta resistencia? «Les cuento la historia. Hago conexiones. A veces, las personas solo necesitan conectar los puntos. Cuando empiezas a mostrarles el origen del pollo frito, el origen del intestino delgado y las patas de cerdo, y el origen de todos los demás alimentos que sobran de las mesas de los dueños de esclavos, la gente lo verá de manera diferente”.

Irónicamente, su libro, con sus recetas y elementos esenciales de autoayuda, es muy personal.Pero en East New York o Brownsville, donde nació Adams, y otras partes de bajos ingresos de la ciudad, los afroamericanos tienen pocas posibilidades, incluso si quieren comer sano, porque desierto de comida Ellos viven.

¿No es necesario un enfoque más sistémico, no individualista, cuando los restaurantes de comida rápida y las delis que sirven productos grasos azucarados son la única salida?

Sí, dijo. «Lo que quiero hacer es como si los marines tomaran el control de las playas. Si planto esta semilla en los corazones de las personas mientras transformamos estas comunidades para obtener alimentos saludables, entonces vamos a ser de ‘Espera, no puedo conseguirlo'». a ‘oye, eso es de lo que Eric estaba hablando’.

Le pregunté a qué se refería. «Imagínese que ve cosas como la quinua y el cuscús en el estante y no sabe por qué los está comiendo. Pero si obtiene la información antes de entrar al supermercado, la próxima vez podría probar esta comida saludable».

Todo eso está muy bien, pero ¿cómo pueden los desiertos alimentarios en las comunidades afroamericanas de bajos ingresos obtener el tipo de alimentos integrales a base de plantas que defendió Adams?Adams podría recibir orientación de otras partes de los EE. UU. en ensayos a largo plazo en comunidades negras jardín comunitario y Almuerzo vegetariano caliente en el colegio.

Cuando era alcalde de Brooklyn, lanzó «Lunes sin carne» en las escuelas públicas locales y hacer campaña para eliminar todas las carnes procesadas de las comidas escolares. Ahora que es alcalde, está expandiendo su impulso por la comida saludable.Esta semana presentó «Viernes vegetariano» A todas las escuelas públicas de Nueva York: a pesar de sus dificultades en #FishGate, Adams apoya las reformas a la calidad de la alimentación escolar.

¿Habrá más por venir? Si es así, ¿cómo usará sus nuevos poderes para lograr un cambio duradero?

«¿Qué debo hacer?», dijo Adams. «Observé dónde estábamos alimentando a las personas como gobierno, y cambié eso. Alimentamos a 1,1 millones de neoyorquinos todos los días en escuelas, hospitales, centros penitenciarios y centros para personas mayores. ¿Qué tal si les damos a todos alimentos saludables?»

Es demasiado pronto para que la administración Adams haga una evaluación firme. Hasta el momento, no ha habido señales de un plan detallado para lanzar realmente esta revolución alimentaria.

Esto deja un signo de interrogación sobre su poderosa y positiva misión de cambiar nuestras dietas. En su propia vida, el resultado de la transformación fue dramático, incontestable, pescado o no pescado. Perdió 35 libras, se deshizo de la diabetes y ahora goza de buena salud.

Parece haber tenido cierto éxito personal, pero ¿podrá replicarlo entre todos los neoyorquinos?

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