VEGANO

Historia vegetariana: por qué tomó tanto tiempo ponerse al día

norteLos vegetarianos del siglo XIX a menudo eran vistos como demasiado radicales, demasiado ingenuos o, simplemente, excéntricos. Se les ha llamado «medio locos», «cara sombría», «herejes» y «locos por la comida». Y, ciertamente, algunos de ellos tienen ideas muy inusuales. Más de cien años antes de la primera comuna hippie, Amos Bronson Alcott (Amos Bronson Alcott) mujercitade Louisa May) estableció una comunidad vegetariana en Nueva Inglaterra, a la que llamó Fruitlands. Alcott realmente creía que estaba plantando las semillas para Eden 2.0, y Harvard, Massachusetts, era la Tierra Prometida. Todos en Fruitlands visten túnicas especialmente diseñadas y se alimentan de plantas cultivadas en el suelo comunal, que, por cierto, permanece sin fertilizar porque Alcott afirma que las heces están demasiado sucias. Esto ha resultado costoso, especialmente cuando se combina con la falta de habilidades agrícolas entre los residentes. Tan pronto como llegó el primer invierno, la huerta quebró: las cosechas fallaron y no había nada para comer.

Pero al menos Fruitlands existió durante unos meses. Una metrópolis vegana en Kansas llamada Octagon nunca despegó realmente. Los planes son grandiosos: la ciudad cubrirá 16 millas cuadradas, tendrá una facultad agrícola y un instituto científico, y se sustentará exportando frutas, harina integral y galletas integrales. Sin embargo, antes de que el Octágono comenzara a exportar algo, los primeros colonos fueron asesinados por serpientes, forajidos, indios hostiles y… mosquitos.

Ideas fallidas y fuera de alcance como Orchard y Octagon son suficientes para evitar que las masas se unan al movimiento vegano. Pero el destino les ha dado a los críticos del veganismo un arma fácil: la muerte prematura de varios de los líderes del movimiento. La noticia se difundió a pesar de que las muertes no estaban relacionadas con el hecho de no comer carne y eran el resultado de tuberculosis, condiciones médicas preexistentes o intoxicación por humos industriales. La gente comienza a preguntarse: tal vez una vida vegetariana no sea tan saludable.

Luego está la guerra. Aunque el movimiento vegano del siglo XIX se vio afectado por la prensa negativa, todavía era relativamente fuerte. Después de todo, persuadió a muchos estadounidenses y británicos a eliminar el tocino y las salchichas de sus desayunos. Pero las dos guerras mundiales obligaron a la dieta occidental a volver firmemente a la carne. Primero, es difícil cuidar a los animales cuando ves tanto sufrimiento humano alrededor. Como escribió un novelista: “Nadie llora por los caballos en estos días.” Nadie llora por las gallinas y los cerdos. Además, si eres un soldado estadounidense o británico, también es difícil para ti ser vegetariano. Las raciones del ejército están cargadas de carne, por lo que si quieres estar lleno, no tienes más remedio que comer de todo y, por supuesto, la mayoría de la gente está feliz. Para muchas personas pobres que están aumentando sus filas, la nueva abundancia de proteínas animales es un sueño hecho realidad. Finalmente pueden (a menudo por primera vez en sus vidas) comer toda la carne que quieran, una carne que durante mucho tiempo ha simbolizado poder y lujo inalcanzables, y está llena de sabores de umami, grasa y reacción de Maillard.

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Mientras tanto, la carne era tan rara durante las guerras para los civiles en los Estados Unidos y Europa que era más un símbolo de estatus que antes. Los psicólogos sociales le dirán que este es un ejemplo del principio de escasez: cuanto menos hay algo disponible, más lo valoramos. En 1940 se realizó una encuesta para averiguar qué era lo que más deseaban comer los estadounidenses, comenzando con jamón y huevos, seguido de costillas, pollo, langosta y jamón de Virginia asado. No hay platos vegetarianos en la lista.

Mientras tanto, sucedió algo extraño en Gran Bretaña: durante la Segunda Guerra Mundial, el número de vegetarianos aumentó. ¿Las dificultades de la guerra hicieron que los británicos conectaran el sufrimiento animal con el sufrimiento humano y los inspiraron a dejar de comer carne? no completamente. Lo que realmente sucedió fue mucho más prosaico. En el Reino Unido, si te registras como vegano, obtienes más raciones de queso que son más atractivas que raciones de carne diminutas y poco fiables. Si quiere mantener a su familia, la elección parece obvia. Sin embargo, una vez que reaparecieron las carnes de res y cerdo de la posguerra, todos estos «vegetarianos» estaban más que felices de poner cuchillo y tenedor en la carne, probablemente más que antes, ya que la nueva abundancia de carne de la posguerra se convirtió en paz y prosperidad.

La escasez de la guerra, el sufrimiento humano que deja a los animales sin ningún lugar adonde ir, las raciones repletas de carne, son suficientes para acabar con el movimiento vegetariano. Pero que Hitler fuera vegano tampoco ayudó a las relaciones públicas de la campaña. Varios biógrafos del dictador escribieron sobre su compromiso con una dieta basada en plantas. Estaba deprimido: confundió los calambres estomacales con cáncer y le preocupaba que sus músculos temblaran. Una dieta vegetariana debería ayudar a mantener su preciosa salud. Mientras tanto, en lo que muchos vieron como un movimiento extraño, Hitler prohibió la sociedad vegetariana en Alemania. Sin embargo, esto no es sorprendente. El Führer no solo quiere diferenciarse de los excéntricos comedores de plantas, sino que también le desagradan las corrientes radicales y contraculturales del movimiento vegetariano.

Con el paso de los años, la escasez de la guerra se convirtió en un recuerdo lejano, y la cantidad de vegetarianos en Occidente aumentó gradualmente a medida que nuevos estudios científicos comenzaron a mostrar los beneficios de una dieta sin carne. Aún así, como los grahamianos del siglo XIX o los pitagóricos del siglo V a. C., estos herbívoros modernos son considerados forasteros que se atreven a rechazar las normas sociales.como trapo La revista informó en 1971: «Para muchos estadounidenses, el veganismo representó otra extraña protesta de primera generación contra el pieísmo de mamá y manzana». solía ser Los años 60 y 70 fueron diferentes: ser un bicho raro ya no era tan malo. En la era de los medios de entretenimiento y la televisión, los hippies amantes de la granola están en las noticias. Llamaron la atención y se convirtieron en un grupo de celebridades.Pero cuando los años 70 entraron en los 80, los consumidores sintonizaron sus televisores en algo como dallas y dinastía, que representa un estilo de vida exclusivo donde los valores hippies se pierden ante el materialismo. Ya sea un bistec o un reloj Patek Philippe, cualquier cosa que simbolice fuerza y ​​poder es buena y deseable.

Hasta ahora, los vegetarianos occidentales no han logrado liberar a los humanos de la carne.


Tomado de gancho carnicero: La historia y la ciencia de nuestra obsesión de 2,5 millones de años con la carne Marta Sarasca. Disponible en Basic Books, miembro de The Perseus Books Group. Derechos de autor © 2016.

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