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Equilibrio Suprarrenal –

Nuestras dos glándulas suprarrenales están ubicadas en la parte superior de cada riñón. De este hábitat, no solo obtienen un rico suministro de sangre, sino que también están cerca del sitio de equilibrio de líquidos y minerales en el cuerpo. Esto tiene sentido dado su papel: por supuesto, están involucrados en la respuesta al estrés, pero también en la regulación del equilibrio de electrolitos y agua en nuestra sangre. Las hormonas que secretan nuestras glándulas suprarrenales están relacionadas con el estrés ocasional que experimentamos, desde la estimulación de corta duración de la adrenalina hasta los efectos a largo plazo del cortisol. Es más fácil notar los efectos de la adrenalina (latidos cardíacos rápidos, manos frías, mayor estado de alerta), pero la actividad más sutil del cortisol suprarrenal finalmente tiene un efecto más profundo en la energía, la recuperación y el estado de ánimo.

Como se observó por primera vez en atletas, una respuesta equilibrada a la actividad a menudo va de la mano con una respuesta equilibrada al estrés. Una recuperación más lenta del ejercicio extenuante o más fatiga e incomodidad después de una gran caminata pueden recordarnos que debemos apoyar la función de respuesta al estrés del sistema suprarrenal. Esta capacidad de recuperarse y sentirse listo nuevamente también se asocia con patrones de sueño saludables. Cuando la respuesta al estrés y la función de recuperación de nuestro sistema suprarrenal se estabilizan, la producción hormonal aumenta antes del amanecer, lo que ayuda a aumentar nuestra energía y estado de ánimo antes de despertarnos. Como resultado, ¡nos levantamos sintiéndonos listos! Pero ese no es siempre el caso, por lo que podemos sentirnos más lentos por la mañana, quizás en parte porque no nos hemos recuperado del estrés de ayer. Incluso el estrés leve y ocasional puede afectar la función de respuesta al estrés de nuestro sistema suprarrenal hasta altas horas de la noche, cuando deberíamos estar pensando en dormir. Esto hace que nos resulte más difícil conciliar el sueño e interrumpe nuestro tiempo crítico de recuperación durante la noche, lo que agota aún más nuestras reservas. Esta es la imagen clásica de «cableado y cansado».

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Para apoyar nuestra función de respuesta al estrés, a menudo usamos hierbas que afectan la percepción del estrés. Esta estrategia «aguas arriba» amortigua un poco la respuesta al estrés, fomentando una respuesta sana y equilibrada y apoyando una buena recuperación.

Para tener buena energía, patrones de sueño saludables y una respuesta equilibrada al estrés, recurrimos a adaptógenos y nervios a base de hierbas. *

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Los adaptógenos tienen una amplia gama de efectos. En general, podemos pensar en los adaptógenos como aliados que amortiguan nuestra función general de respuesta al estrés al apoyar la fisiología de varias maneras. Por ejemplo, hierbas como Rhodiola rosea y Acanthopanax senticosus tienen un efecto amortiguador en la función de respuesta al estrés del sistema suprarrenal y también pueden proporcionar fitoquímicos para nuestra fisiología, apoyando la actividad de las vías cerebrales dedicadas al estado de alerta y la atención. El resultado final: nos sentimos más alertas, pero al mismo tiempo mantenemos una respuesta equilibrada ante el estrés ocasional. *

Otros adaptógenos son de naturaleza más sedante: todavía ayudan a establecer el «techo» de la respuesta general al estrés, pero también pueden ayudarnos a hacer una transición más fácil a las funciones fisiológicas de «descanso y digestión» (frente a la reacción de «lucha o huida»). Al apoyar una recuperación más eficiente en reposo, los adaptógenos como Ashwagandha y Schisandra pueden rejuvenecer el cuerpo, y realmente podemos notarlo durante el día: se produce un estado de ánimo equilibrado y niveles de energía. Curiosamente, estas hierbas nunca te darán «somnolencia» directamente: su acción nos ayuda a pasar a un lugar más tranquilo por la noche y durante la noche, preparando el escenario para una recuperación y un sueño normales. *

Finalmente, las hierbas nerviosas, desde escutelaria, avena, tilo, bálsamo de limón, manzanilla y rosa, por nombrar algunas, reequilibran la tensión interna, ayudan a mantener la calma e incluso responden al estrés y los desafíos ocasionales de la vida cotidiana. Si bien su comportamiento es suave y gentil, ciertamente no completamente sedado, esto puede verse como una ventaja. Se pueden usar a lo largo del día para ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad ocasional sin hacernos sentir somnolientos en el trabajo. Puede ver cómo pueden ser un excelente complemento de los adaptógenos: al reducir nuestra percepción del estrés, los nervios evitan que la función de respuesta al estrés de nuestro sistema suprarrenal se active por cada pequeña molestia que encontramos. ¡Guarde la respuesta al estrés donde realmente importa! Y el uso de adaptógenos a bordo asegura que, incluso si ocurre esta reacción, se mantenga saludable y equilibrado y se recupere bien. Una planta, tulsi o albahaca sagrada, es una de mis favoritas porque su rico aroma tiene efectos neurológicos leves y la hierba también respalda una respuesta saludable al estrés. Es lo mejor de ambos mundos, lo que probablemente explica por qué Tulsi es tan venerado en el sistema médico ayurvédico. *

Cuando lo pones todo junto, se vuelve bastante intuitivo usar adaptógenos y nervios para ayudar a mantener una energía, un estado de ánimo y una recuperación saludables. Primero, aprenda a reconocer los signos de cambios en el funcionamiento de la respuesta al estrés de nuestro sistema suprarrenal: sentirse mal por la mañana y sentirse “nervioso pero cansado” por la noche; darse cuenta de que los tiempos de recuperación siguen siendo normales después del ejercicio extenuante, pero un poco más largos. A continuación, construya una relación por la mañana con adaptógenos que apoyen un estado de alerta saludable, como Rhodiola rosea y Acanthopanax senticosus. A menudo recomiendo tomar una dosis cuando me levanto y otra antes del almuerzo. Esto ayudará a respaldar la función saludable de respuesta al estrés suprarrenal cuando más lo necesite, al tiempo que garantiza una respuesta equilibrada al estrés ocasional. Además, especialmente si los patrones de sueño se ven afectados ocasionalmente, considere algunos adaptógenos restauradores y calmantes como ashwagandha o tulsi por la tarde y la noche. Finalmente, tenga a mano una buena fórmula para los nervios para probar durante el día, especialmente si siente nerviosismo nervioso o irritabilidad. Sus suaves movimientos de apoyo y calmantes liberarán las glándulas suprarrenales del estrés de las pequeñas cosas de la vida. Sin embargo, si mantiene una excelente salud suprarrenal, encontrará que recurre cada vez menos a estos nervios: una buena señal de que las hierbas tónicas están haciendo su magia nuevamente. *

Actualización Septiembre 2021

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