VEGANO

¿Dónde está la carne?gante vegetariano

Steven Vidler / Eurasia Press / Corbis

En la ciudad flamenca de Gante, el colectivo decidió probar la comida vegetariana un día a la semana

El año pasado, Rajendra Pachauri, presidente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, sugirió que el paso más útil que los ciudadanos comunes pueden tomar para ayudar a combatir el cambio climático es dejar de comer carne. En Bélgica, pueblos enteros tomaron en serio su consejo. La ciudad flamenca de Gante ha designado todos los jueves como «Vegetarian Day» – Vegan Day – pidiendo comidas sin carne en las escuelas y los edificios públicos, y promoviendo los restaurantes vegetarianos y dando consejos sobre cómo seguir a los herbívoros.Consejos para fomentar el vegetarianismo entre los ciudadanos . dieta.

El día vegetariano no es obligatorio, dijo el teniente de alcalde de la ciudad, Tom Balthazar, porque incluso en la pintoresca ciudad de 230.000 habitantes en el Gante, respetuoso con el medio ambiente, las bicicletas están dispersas. Tales medidas draconianas no se pueden imponer frente a un campanario de iglesia en el automóvil más grande. El centro de la ciudad libre de Bélgica. «Queremos que nuestro objetivo sea fácil de lograr: no es difícil pasar un día a la semana sin carne», dijo. «Queremos que sea algo que la gente pueda apoyar. Si le das a la gente la información correcta sobre la carne, se convierte en una decisión ética fácil».Mira una entrevista con la fundadora de PETA, Ingrid Newkirk.)

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la producción de carne representa el 18 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, superando a la industria del transporte, que representa alrededor del 14 por ciento. Cada año, se talan millones de acres de selva tropical para ganaderos y proveedores de alimentos para animales, lo que acelera aún más el cambio climático. Luego está el problema apremiante de la salud humana: incluso cuando millones pasan hambre, el mundo todavía alimenta la mayor parte de su grano al ganado y otros animales. Aquellos que tienen el dinero para comer productos grasos de origen animal corren un mayor riesgo de sufrir ciertos problemas de salud, incluidas enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer. (Vea imágenes de los esfuerzos de la ONU para alimentar al pueblo de Uganda.)

Por estas razones, dice Tobias Leenaert, codirector de Ethical Vegetarian Alternative, una organización sin fines de lucro financiada por el gobierno regional flamenco, «es casi imposible oponerse a la reducción de la carne. Puedes oponerte al vegetarianismo, pero no puedes oponerte a la reducción de la carne». Esta visión ha ganado terreno entre aquellos que buscan transformar el consumo de carne de un problema de derechos de los animales a una preocupación ambiental y de salud pública. Por ejemplo, la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Baltimore encabezó recientemente la campaña “Lunes sin carne”, y la academia y otras 28 escuelas de salud pública están ejecutando programas locales de divulgación para promover un comienzo de la dieta sin carne esta semana. La Agencia Federal de Medio Ambiente de Alemania emitió un aviso a principios de este año instando a los alemanes a restaurar la norma anterior a la guerra de comer carne solo en ocasiones especiales. Desde el lanzamiento del Día Vegetariano de Gante el 13 de mayo, funcionarios de salud ambiental de varias otras ciudades, incluida São Paulo, hogar de 13 millones de personas, han expresado interés en imitar el programa, dijo Leenaert.

Pero, como descubrí en un viaje reciente a Gante el 21 de mayo para el Día del Veganismo, esos planes bien intencionados pueden ser difíciles. Si bien la mayoría de los propietarios de restaurantes y residentes que entrevisté han oído hablar del Día Vegano, pocos planean adoptar el concepto. Amadeus, una tienda de comida local, está en auge, y muchas personas comen perros calientes abiertamente en la calle. Wim De Kinder, propietario de la exclusiva charcutería Traiteur Grimod, dijo que intentó introducir una dieta vegetariana hace dos años después de enterarse de los costos ambientales de la producción ganadera, pero no pudo desviar suficiente producto para que fuera rentable. «No se puede esperar que pierda dinero por principios, sin importar cuán valiosos sean», dijo. (Lea «¿Deberíamos todos ser vegetarianos?»)

Claramente, Gante todavía tiene mucho camino por recorrer en la promoción de un estilo de vida saludable, incluso entre los vegetarianos ilustrados de la ciudad. «Me he vuelto vegetariana por razones de salud», insiste Mareije Vanneck, de 29 años, fumando un cigarrillo. El jubilado Lees Molenschot, de 64 años, que estaba sentado en un pub local, dijo que solo comía una vez al día y siempre no tenía carne, antes de agregar: «Tomo café por la mañana y luego cinco o seis cervezas. Ese día, tal vez algo de Jägermeister». , luego a las 6 en punto preparo una comida saludable de vegetales con aceite de oliva”.

Pero Leenaert, de Ethical Vegetarian Alternative, dijo que el programa de educación pública de Ghent aún es joven. El ayuntamiento aún no ha enviado 90.000 volantes impresos para los residentes que expliquen los beneficios globales de reducir el consumo de carne, y el Día del Veganismo aún no se ha implementado en las escuelas locales, lo que tendrá lugar cuando se vuelva a reunir en septiembre. Señala que los días sin carne tienen raíces históricas, y solo recientemente la gente ha llegado a esperar comer carne como un ritual diario. Por ejemplo, en la Europa católica durante siglos, los ciudadanos se abstuvieron de comer carne los viernes, días de ayuno y cuaresma. Leenaert, un vegetariano acérrimo, dijo que es posible que los gobiernos tengan que relajarse en los próximos años a medida que más personas en los países en desarrollo se vuelvan lo suficientemente ricas como para comer carne pero con menos espacio para el ganado tales restricciones. Sin embargo, quiere poder abordar los desafíos compartidos de alimentar al mundo y abordar el cambio climático sin limitar las opciones personales. «Tengo grandes sueños. No estoy soñando con restricciones, sino con un grupo de ciudadanos ilustrados que se ofrecen como voluntarios para ser vegetarianos. Tal vez este sueño comience en Gante».

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