VEGANO

Curry Rush – Pequeña empresa

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Ashok Vasudevan, director ejecutivo de Tasty Bite Preferred Brands International, en un almacén en Linden, Nueva Jersey.

Ashok Vasudevan debería estar feliz. Boxed Tasty Bite, la marca de comida india lista para comer de su compañía que se destaca de las tiendas especializadas como Wild Oats y Trader Joe’s, experimentó un aumento de las ventas del 22 por ciento en 2000 incluso después de cinco años en el negocio. Pero Vasudewan tenía un sueño más grande. Quería que la comida india fuera tan familiar como la pizza congelada y, para lograrlo, necesitaba encontrar un lugar en los pasillos de los supermercados de todo el país.

«Es una lucha difícil lograr que los grandes tenderos hablen con nosotros», dijo Vasudevan, un indio de 50 años de Bangalore, que ahora vive en Stamford, Conn. «Asocian la comida india con el curry picante». mal, Vasudevan ha aumentado las impresiones de la tienda de platos como las lentejas bengalíes 10 veces a 1,000 por año. Quería mostrar a las grandes tiendas de comestibles que los consumidores estadounidenses habían probado sus comidas sustanciosas pero ligeramente condimentadas, y que dejarían espacio en los estantes para la comida india junto a una caja de macarrones con queso. Con 3 años de datos, Vasudevan se acercó a los compradores de Safeway en 2003 y les mostró los resultados: el 40 % de los clientes que probaron Tasty Bite en una demostración compraron una caja o dos en el acto, en comparación con el promedio de la industria del 10 %. Safeway acordó almacenar los productos en 650 de sus 1776 tiendas, y sus competidores rápidamente siguieron su ejemplo. Más de 50 cadenas, incluidas Costco y Stop & Shop, ahora venden Tasty Bite, con más de $15 millones en ventas en 2006, un aumento del 40 por ciento con respecto al año anterior.

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La marca se lanzó cuando los gustos estadounidenses estaban listos. A fines de la década de 1990, los alimentos naturales despegaron y los estadounidenses incluso buscaban una mayor comodidad en los alimentos étnicos. Tasty Bite se adapta a ambos mundos: todas las comidas son veganas y sin conservantes (18 meses de vida útil en una bolsa sellada al vacío), y están listas para comer después de un remojo rápido en agua hirviendo o un minuto en el microondas. JH Chicago «Sus bolsas son más convenientes y amigables para el consumidor que los alimentos enlatados o congelados», dijo Marco Galante, analista de la industria alimentaria de Chapman Group. Las recetas se basaban en la cocina casera india, pero Vasudevan inventó nuevos nombres para hacerlas más familiares para los estadounidenses: el aloo chole se convirtió en papas de Bombay y el palak paneer pasó a llamarse espinaca de Cachemira.

Tasty Bite no es la única compañía que trae comida india al corazón de los EE. UU., lanzó 291 nuevos alimentos indios el año pasado, un aumento del 75 por ciento desde 2005. Amy’s Kitchen, la compañía de alimentos veganos más grande de Estados Unidos, en 2002, ahora es la parte de su negocio que crece más rápido. Patak’s, una empresa con sede en Manchester, Inglaterra, mejor conocida por su kimchi picante, comenzó a venderlo en Walmart el año pasado, mientras que Whole Foods ahora tiene más de 20 marcas de comida india, frente a unas pocas hace cinco años. Pero Tasty Bite ha logrado que la comida rápida india sea su misión.

La idea no llegó muy lejos en la India. Los fundadores de Tasty Bite, un equipo de padre e hijo en Mumbai (anteriormente Mumbai), querían llevar la conveniencia estadounidense a los cocineros caseros indios, pero lucharon por encontrar un mercado. Vasudevan descubrió la empresa mientras trabajaba como ejecutivo de Pepsi en India. No pudo convencer a Pepsi de que se arriesgara a traer Tasty Bite a Estados Unidos, por lo que él y su esposa Meera terminaron comprando la empresa y haciéndolo ellos mismos. Tasty Bite aún produce y envasa todas las comidas (80 000 porciones al día) en su fábrica original en Pune, India Occidental, y cultiva sus propios vegetales en una granja cercana de 25 acres.

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Vasudevan agregó un centro de investigación en el campus de Tasty Bite en 2002 para ampliar su gama de platos indios (actualmente 25) y experimentar fuera del subcontinente. Si bien la comida india vegetariana siempre será un alimento básico, Vasudevan dijo que trajo a un chef de Bangkok en 1999 para agregar comida tailandesa al menú y, más recientemente, comenzó a servir platos italianos y mexicanos. Pizza congelada hecha en la India: ¿qué podría ser más estadounidense que esto?

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