VEGANO

Cómo alimentar al mundo con una dieta vegetariana

No como hamburguesas con queso y tocino. Dejé la carne roja y el cerdo hace unos tres años. Soy estadounidense, hermano, ¿me gusta una hamburguesa con queso y tocino? Pero decidí, como parte de un proyecto imperfecto de tratar de vivir una vida decente y moral, que ya no podía atiborrarme de hamburguesas con queso y tocino. No puedo poner mi preferencia por un cierto sabor a proteína sobre el hambre de un bebé hambriento o la necesidad de luchar contra el cambio climático.

La mayoría de la gente no sabe que las hamburguesas con queso y tocino están vinculadas a bebés hambrientos o al cambio climático, uno de los éxitos del movimiento ambientalista y del lobby alimentario. La producción de carne es muy intensiva en energía. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la producción de carne representa el 18 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, superando al transporte, que representa alrededor del 14 por ciento. Además, cada año se talan millones de acres de selva tropical para ganaderos y proveedores de alimentos para animales, lo que elimina uno de los «sumideros de carbono» más grandes del mundo y acelera aún más el cambio climático. Al mismo tiempo, un problema es que la eficiencia energética de la producción de carne también es muy baja. Alimentamos a las vacas con muchas más calorías en forma de granos que las que consumimos de su carne. En un mundo donde cientos de millones de personas se mueren de hambre, tomamos comida de bebés hambrientos y les damos de comer a bestias gordas.

Cualquiera que dude de la gravedad del problema haría bien en pasar unas horas hojeando la colección de 21 estudios publicados hoy en la revista. Transacciones filosóficas de la Royal Society B. El número especial, publicado por la Royal Society y supervisado por el científico en jefe del gobierno del Reino Unido, John Beckington, analiza la seguridad alimentaria en 2050, cuando se espera que la población del planeta alcance alrededor de 9 mil millones, lo que significa que el suministro mundial de alimentos deberá aumentar tanto como hasta un 70% para satisfacer la creciente demanda. Si los 9 mil millones de personas quieren comer una hamburguesa con queso y tocino, eso es obviamente imposible.

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Este número especial analiza una variedad de innovaciones tecnológicas que podrían ayudar a abordar la escasez de alimentos, incluida la posibilidad de cultivar carne en tubos de ensayo o usar nanotecnología para proporcionar medicamentos al ganado. También habla de la importancia de reducir el desperdicio de alimentos, especialmente en los países desarrollados (donde terminamos tirando un tercio de nuestra comida). Algunos de los científicos en este número son optimistas de que la seguridad alimentaria global es alcanzable. Y el problema apunta a algunos beneficios del calentamiento global en lo que respecta a la producción de alimentos: según un estudio realizado por un equipo de científicos de Rothamsted, el dióxido de carbono adicional en el aire podría ayudar a aumentar los rendimientos y reducir el uso de agua. Centro de Investigación Agrícola del Reino Unido. The Guardian tiene un buen resumen de todo el especial aquí.

No hay duda de que la tarea de alimentar al mundo y luchar contra el cambio climático ayudará si aquellos que tienen la suerte de comer carne deciden dejar de comerla. En 2008, Rajendra Pachauri, presidente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, sugirió que el paso más útil que los ciudadanos comunes pueden tomar para ayudar a combatir el cambio climático es adoptar una dieta vegetariana. Incluso reducir el consumo de carne puede ayudar: en Bélgica, la ciudad flamenca de Gante ha designado todos los jueves como un «día vegetariano» – Día Vegetariano – pidiendo comidas sin carne en escuelas y edificios públicos, y promoviendo el vegetarianismo Fomentando los restaurantes veganos para ciudadanos y ofreciendo consejos sobre cómo seguir una dieta alimentada con pasto.

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Tal vez sea hora de seguir el ejemplo de los ilustrados ciudadanos de Gante. Lev Grossman de Time escribió en la excelente introducción de esta semana al novelista Jonathan Franzen que Franzen cree que los estadounidenses afinarán su concepción del concepto de «libertad». Para Franzen, las restricciones son en realidad liberación. Sé lo que quiere decir. Cuando dejé de comer carne, estaba libre de la culpa de comer carne. Al limitar mi libertad de elección, me siento más libre. Entonces, en cierto sentido, el altruismo puede ser egoísta. Es un conjunto de incentivos que incluso los estadounidenses más apasionados y amantes de la carne apreciarán. (¿Echo de menos la hamburguesa con queso y tocino?).

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