VEGANO

Brasil es famoso por la carne. Pero el veganismo está en alza.

RÍO DE JANEIRO — Después de años de preparar comidas vegetarianas para un retiro en las montañas a las afueras de Río de Janeiro, Luiza de Marilac Tavares encuentra su vida patas arriba y se queda sin trabajo cuando la pandemia obliga a cerrar el centro.

Comenzó a cocinar en casa, con la esperanza de llegar a fin de mes recibiendo pedidos de personas que conocía.En cambio, los pedidos de su delicada comida se dispararon: un poco comercialización de instagramSin darse cuenta, aprovechó la creciente demanda de alimentos de origen vegetal en Brasil.

este país, el El mayor exportador de carne de vacuno del mundo, ha visto un gran cambio hacia una dieta basada en plantas.El número de personas que afirman ser vegetarianos en Brasil casi se ha duplicado en seis años, según informes. Una encuesta de la firma de investigación IbopeSe informó que 30 millones de personas o el 14% de los brasileños eran vegetarianos en 2018.

La Sra. Tavares, una Hare Krishna que describe la cocina como un acto sagrado que la acerca a Dios, dijo: «Hay un cambio en la conciencia».

Pero el aumento de la demanda se extiende mucho más allá del grupo Namaste.

Los supermercados convencionales ahora almacenan alimentos elaborados con proteínas vegetales junto con carne, aves y pescado. En los barrios más concurridos de la capital principal, los restaurantes que prestan tanta atención al ambiente como al menú sirven platos creativos sin carne a la multitud casualmente moderna.

Esa transformación ha transformado el país de 212 millones de personas, conocido mundialmente por sus restaurantes de carnes ilimitados y cada vez más asediado por la huella de carbono de sus granjas de ganado, en una potencia de innovación alimentaria basada en plantas.

La demanda de nuevas empresas brasileñas de alimentos a base de plantas se ha disparado desde 2019, cuando los análogos de proteínas de origen animal estuvieron disponibles por primera vez en supermercados y restaurantes. Sus fundadores predicen que dentro de unos años, los consumidores no podrán distinguir la diferencia entre una hamburguesa de vaca y una hecha con proteína de guisante, jugo de remolacha y almidón de patata.

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“Estamos atravesando una revolución”, dijo Bruno Fonseca, cofundador de New Butchers, una de varias empresas nuevas en Brasil que produce réplicas de proteína animal a base de plantas, que incluyen hamburguesas, sustitutos de pechuga de pollo y salmón de imitación.

Hace algunos años, renunciar a la carne era impensable para la gran mayoría de los brasileños. La feijoada, el plato nacional, es un guiso hecho con frijoles y carne de cerdo. Los picnics de fin de semana reúnen a familiares y amigos para pasar horas dándose un festín con abundantes bistecs, pollo y salchichas, un ritual reverenciado a nivel nacional.

“Comer es lo más cultural que existe”, dijo Gustavo Guadagnini, director gerente de la Asociación Brasileña de Gastronomía, que apoya a las empresas que producen alternativas a base de plantas. «Se trata de la región de la que eres, recetas familiares».

Hasta hace poco, Guadagnini decía que aconsejar a los brasileños que dejaran de comer carne significaba pedirles que renunciaran a una parte fundamental de su identidad.

«Ahora estamos sirviendo la misma comida que la gente está acostumbrada a comer, pero de una manera que depende de la nueva tecnología», dijo. «Pueden tomar una decisión sin mucha dificultad».

Los defensores de las dietas vegetarianas y veganas de Brasil instan a las personas a comenzar con pequeños cambios, como no comer carne los lunes.

Sandra Lopes, directora ejecutiva de Mercy for Animals, supervisa un equipo que Abuso en las granjas de alimentosPero más allá de esas tácticas tradicionales para avergonzar la reputación, Mercy for Animals ha tenido un éxito considerable atrayendo a distritos escolares y empresas interesadas en reducir la cantidad de carne animal que sirven.

La Sra. López dijo que varias escuelas públicas en todo el país acordaron reducir la proteína de origen animal en un 20 por ciento, generalmente un día a la semana para eliminarla por completo. Esto expone a los niños a alternativas veganas desde una edad temprana y hace que los funcionarios locales se sientan cómodos apoyando partes de la industria alimentaria que operan de manera más sostenible.

«No estamos haciendo demandas agresivas», dijo López. «A los niños les encanta la comida aquí».

Grupos como Mercy for Animals, que abrió una oficina en Brasil en 2015, han encontrado fuertes aliados entre algunas de las celebridades más conocidas del país.

Anitta, una de las artistas discográficas más importantes de Brasil, dice que ella tiene Preocupada por el impacto ambiental, ha reducido drásticamente el consumo de carne.

El bloguero de videos y empresario Felipe Neto, que tiene más de 40 millones de suscriptores en YouTube, anunció el año pasado que se volvería vegano cuando Brasil provocó la indignación mundial por la temporada de incendios inusualmente destructiva del Amazonas.

«Conoces ese sentimiento cuando haces algo mal, sabes que está mal, y sus consecuencias pesan en tu conciencia». dijo el año pasadoexplicando su decisión.

La celebridad vegetariana más radical de Brasil es presentadora de televisión Husa Menegger, su programa de variedades diurno llegó a América Latina en la década de 1990. La Sra. Menegger, de 57 años, atribuye a su dieta vegana el aumento de sus niveles de energía y libido. Pero dijo que ver documentales como «Bull Conspiracy» y «What’s Healthy» la convenció de que comer animales no solo no es saludable, sino que también es inconcebible.

«Instaría a la gente a reconsiderar la costumbre de celebrar cumpleaños y reuniones con amigos y poner animales muertos en un plato”, dijo en un correo electrónico. “Realmente me gustaría ver a la gente reducir su consumo de canales”.

Las empresas que confían en el amor de los brasileños por la carne han notado un cambio en las opiniones y los apetitos y están comenzando a meterse en el mercado cada vez más concurrido de productos vegetales.

Outback Steakhouse, una de las cadenas de restaurantes más populares de Brasil, Burger se lanzó a principios de este año Hecho con brócoli y coliflor.

JBS de Brasil, la empresa procesadora de carne más grande del mundo, bajo fuego por su papel en la deforestación ilegal En Amazon, el año pasado lanzó una línea de productos a base de plantas que tienen la misma textura y sabor que la carne.

Expandir el campo es la única forma de alimentar a las personas de manera sostenible en las próximas décadas, dijo la compañía.

«Con un mundo de casi 10.000 millones de personas para 2050, la demanda de alimentos aumentará, lo que hará necesario brindar alternativas», dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico. «La estrategia de proteínas de origen vegetal de JBS tiene como objetivo proporcionar a los consumidores nuevas alternativas, ya sean vegetarianos, veganos o flexitarianos».

Marcos Leta, fundador de Fazenda Futuro, quien se convirtió en la primera empresa emergente importante de Brasil en vender productos cárnicos de origen vegetal en supermercados en 2019, ha estudiado la cadena de suministro de la industria cárnica del país y sus patrones de exportación, y cree que Brasil tiene el potencial para convertirse en el principal exportador de alimentos a base de plantas.

A Letta le gusta que sus productos se muestren en los supermercados junto con pechugas y costillas de pollo congeladas. Dijo que era solo cuestión de tiempo antes de que él y sus competidores pudieran producir a una escala que permitiera que sus productos compitieran con la carne y el pollo baratos.

«Mis competidores son los carniceros», dijo Leta, quien dijo que come carne en estos días principalmente para acercar su comida a su sabor y textura originales. «La misión de la compañía es, en algún momento en el futuro, eliminar gradualmente las plantas empacadoras de carne».

El Sr. Leta dijo que su empresa se está moviendo hacia ese objetivo. Recientemente comenzó a exportar sus productos a los Países Bajos, incluidas imitaciones de albóndigas, carne molida y salchichas. Ha firmado acuerdos de distribución en Reino Unido, Alemania y varios países de América Latina.

La Sra. Tavares, de 61 años, que trabaja muchas horas y cocina alrededor de 400 comidas a la semana con la ayuda de chefs en el templo de Hari Krishna que adora en Río de Janeiro, mencionó los esfuerzos que hizo cuando comenzó una nueva empresa. Imitaciones de carne.

Pero admite que podrían ser un trampolín hacia la riqueza y la alegría que muchos encuentran al cocinar y comer alimentos a base de plantas que se ven y saben a plantas.

«Cuando te vuelves vegano, es como si se girara una llave», dijo. «Empiezas a ver las cosas de manera diferente».

Lis Moriconi contribuyó con este reportaje desde Río de Janeiro.

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