Staff at Ancestral Apothcary (pre-pandemic)

Apoyándose unos a otros, honrando las tradiciones

una conversación con la Escuela de Boticario Ancestral

Como muchos de nosotros, los visionarios en el corazón de la Escuela de Boticarios Ancestrales han tenido un año turbulento. No es poca cosa para los herbolarios, entrenados a través de una conexión física profunda con el mundo natural, pasar al dominio virtual de las clases en línea: para continuar su trabajo, los maestros tuvieron que reestructurar su plan de estudios, construir una nueva plataforma de enseñanza y gastar largas horas frente a pantallas brillantes. Sin embargo, Atava García Swiecicki, Abi Huff y Myrna Cabán Lezcano estaban dispuestos a pasar más tiempo en un enlace de video hablándonos sobre la historia, visión y trabajo de la Escuela de Botica Ancestral. Su proyecto se encuentra en un punto de transición importante, ya que Abi y Myrna asumen roles de liderazgo y trabajan para salvaguardar y expandir lo que se construyó durante las últimas dos décadas. Están coordinando una ronda de recaudación de fondos y apoyo comunitario que garantizará la sostenibilidad a largo plazo de Ancestral Apothecary. Puede obtener más información sobre la escuela, incluidos detalles sobre Cecemmana, clases específicas de medicina herbal ancestral y cómo apoyar este trabajo, aquí. Para más información sobre el Fondo de Becas BIPOC + POC Cecemmana, visite esta página.

Los estudiantes de Cecemmana pasan el día en Gill Tract Farm antes de la pandemia con la fundadora de Ancestral Apothecary, Atava García Swiecicki, y el administrador de tierras / activista Loa Niumeitolu:

Personal de Ancestral Apothcary (prepandémica)

«Sientan la comunión constante con la naturaleza que experimentamos con cada respiración», nos recuerda la herbolaria y clínica Abi Huff. «Es imperativo que encarnemos esta totalidad si queremos transformar nuestro futuro». Ancestral Apothecary, una escuela de medicina popular, herbal e indígena, ha trazado un camino para este viaje hacia la plenitud. Comienza, como dice Abi, al darse cuenta de que todos hemos sido desarraigados de nuestra conexión con la Tierra y la comunión que ella describe. El siguiente paso es descubrir y explorar las plantas de nuestros antepasados: las hierbas medicinales, los alimentos y las prácticas que las rodean.

Myrna Cabán Lezcano, herborista comunitaria y organizadora cultural, recuerda haber visto su abuelo(abuelo) recogiendo gandules y alimentando a las gallinas en su Puerto Rico natal. Años más tarde, una pequeña pero poderosa planta se convirtió en una guía para recordar y reconectarse con esos ritmos infantiles: fue Mimosa pudica, conocido como moriviví, la vida y la muerte, planta tímida y sensible. Myrna habla sobre encontrarse con esta planta en un momento crucial y difícil, y vuelve a contar una historia con temas familiares para muchos herbolarios: las plantas no solo brindan apoyo directo a nuestra salud cuando más lo necesitamos, sino que también parecen aparecer en nuestras vidas en tan solo el tiempo justo. ¿Has notado esto alguna vez?

Mimosa Pudica

«Las plantas ancestrales: nuestros cuerpos, nuestro espíritu, nuestro ADN las conoce», explica Atava García Swiecicki, quien inició el trabajo que ahora es Ancestral Apothecary hace más de dos décadas en el East Bay de California (área de Oakland, CA). A medida que la investigación moderna se sumerge en la química de las plantas medicinales, comenzamos a comprender cómo podría funcionar: a través de un largo viaje de coevolución, nuestro ADN humano parece estar en sintonía con las señales del mundo botánico. Estas señales pueden incluir componentes vegetales como los polifenoles de las bayas y las verduras de hoja verde, que pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento de un bienestar saludable. Pero esta asociación entre personas y plantas no es nueva para Atava, cuya herencia se basa en una mezcla de ascendencia mexicana, polaca, húngara y diné (navajo). «Nuestra relación con las plantas siempre ha estado ahí, como la relación mexicana con el maíz». Reconocer y honrar estas relaciones puede ser un punto de partida para explorar nuestra historia ancestral, que puede incluir períodos dolorosos y traumáticos, pero siempre incluye plantas también. «Las plantas son la razón por la que sobrevivimos», continúa Atava. «Son estables».

Como ejemplo de cómo las personas que asisten a la escuela redescubren su propia historia de relación botánica, señala el Proyecto de Medicina Ancestral. En esta parte de su trabajo de curso, los estudiantes se embarcan en un proceso de investigación y sintonía al sumergirse en lo que Atava llama su «campo ancestral»: una mezcla de comida, medicina y folclore tejido a través de la vida cotidiana de sus antepasados. A través de presentaciones ricas e interactivas, los estudiantes comparten ideas y descubrimientos con el grupo, y se espera que resalten las conexiones significativas hechas durante el proceso. «De esta manera», explica Atava, «todos se sienten empoderados. Todos representan a sus propios antepasados, para que todos estén realmente presentes».

Los resultados de este trabajo van más allá de empoderar a los herbolarios individuales: al ser un centro de aprendizaje e intercambio entre diferentes culturas, la Escuela de Boticario Ancestral ofrece contribuciones fundamentales al movimiento moderno de las hierbas en Estados Unidos. Primero, al permitir que los herbolarios y estudiantes representen las diversas y auténticas tradiciones que se tejen en nuestras comunidades, comenzamos a dar crédito por la sabiduría y el conocimiento botánico donde se merece el crédito: Centroamérica curandero, La herboristería caribeña y las prácticas indígenas de América del Norte (por nombrar solo algunas) no pueden combinarse con una tradición herbaria «occidental» genérica ni ser adoptada por ella (incluso la medicina herbaria europea tiene raíces únicas y diversas que no se pueden reducir a una sistema). Además, para ayudar a mantener la diversidad y vitalidad de nuestras tradiciones a base de hierbas, es importante que los estudiantes negros e indígenas puedan «ver sus experiencias reflejadas en sus maestros», como dice Abi, «en un plan de estudios que aproveche las plantas ancestrales a través de energía y conexión sensorial. Las prácticas curativas del futuro se refieren a que podamos retroceder en el tiempo y examinar lo que entendemos por ‘conocimiento’ y ‘evidencia’ «. Abi, cuya madre es filipina y cuyo padre es afroamericano del sur, habla sobre las implicaciones de este tipo de entrenamiento a base de hierbas. «Me había dado cuenta de que la educación tradicional a base de hierbas siempre incluía un elemento de comercio, de negocios y también de diseccionar partes de plantas y personas». Las clases en Ancestral Apothecary, en cambio, le permitieron «sumergirse en la relación intuitiva, humana, de nuestra sangre y huesos con el mundo natural». Si bien la comprensión científica moderna de las plantas, los componentes, la farmacia y la terapéutica son parte de la instrucción, son las prácticas tradicionales fundamentadas las que ayudan a desarrollar un herbolario sólido.

Además, capacitar a los herbolarios desde un lugar de experiencia auténtica y tradicional hace que los maestros y profesionales puedan hablar sobre los desafíos únicos que enfrentan muchos miembros de nuestra comunidad de hierbas: personas que pueden haber sido excluidas intencionalmente, o cuyas historias y perspectivas normalmente no lo son. tener en cuenta al crear ofertas de clases, productos a base de hierbas o recomendaciones clínicas. «Nombra un herbolario clínico trans negro», nos desafía Myrna, «que pueda compartir las importantes herramientas de curación (espiritual y clínicamente) que la gente de esa comunidad necesita». Las personas negras, indígenas y de color (BIPOC), junto con las personas de las comunidades queer, transgénero y no conformes con el género, a menudo pueden sentirse excluidas de las clases, eventos y ofertas clínicas disponibles en su área, en parte porque ninguno de los los profesores y profesionales reflejan sus experiencias personales. En opinión de Myrna, es importante reconocer esto, pero el trabajo no puede detenerse allí. «Cuando puedes ver cuál es el problema, y ​​sabes que necesitas crear espacios más inclusivos, reconocer la tierra, honrar el conocimiento de BIPOC, ¿pero no haces el trabajo? Ese es un problema que los herbolarios blancos deben resolver». rostro.»

«Sufrimos una pérdida, colectivamente, cuando sobreintelectualizamos y detenemos las prácticas físicas y las habilidades de autocuidado que enseñan tradiciones como curandero«, Nos dice Atava, haciéndose eco del enfoque de Abi en construir la» relación de sangre y huesos «con nuestro mundo. Durante la última década, también ha escuchado el llamado de Myrna para participar en este importante trabajo, a pesar de sus desafíos». «Lo veo como mi ofrenda espiritual», continúa Atava, «y llevó al lanzamiento de nuestro curso Cecemmana.» Esta capacitación de nueve meses, cuyo nombre es del náhuatl (el idioma de las comunidades nativas de Centroamérica y el sur de México) y significa «esparcir semillas por la tierra», reúne estas semillas de relación, práctica incorporada y trabajo centrado en el espíritu y las planta en el mundo a través de un programa integral de formación de herbolarios. Es fundamental que el programa se imparta desde la perspectiva de las personas de color , con un enfoque en las formas tradicionales e indígenas de conectarse con la naturaleza y el yo. Y debido a que hoy, debido a las profundas y continuas desigualdades y la opresión, los afroamericanos pueden enfrentar desafíos significativos para acceder a clases y entrenamiento de hierbas, Ancestral Apo thecary ha instituido un fondo de becas BIPOC + POC para proporcionar asistencia para la matrícula de sus ofertas. En 2020, pudieron entregar 56 becas completas para sus programas inclusivos, centrados en BIPOC, gracias a un fondo construido completamente a partir del apoyo de la comunidad.

«Tuve mi primera visión de las plantas hablando hace algunos años, sentada en la clínica con un cliente», recuerda Abi, mientras comparte ideas sobre lo que la llevó a explorar el lado más profundo, casi espiritual, de trabajar con el poder de las plantas. Después de muchos años de estudio, incluida la meditación sobre su propio legado ancestral, fue al unirse al trabajo de Boticario Ancestral que sintió que su llamado a «abrirse plenamente a los antepasados, a la pasión» y a un canal directo a las voces de la medicina. plantas. Esa es, en parte, la promesa que nos ofrece trabajar con las plantas de nuestro linaje, las plantas de nuestros sueños más profundos: una conexión directa y significativa con el mundo verde, una piedra de toque desde donde el trabajo de inclusión, entendimiento y mutuo el apoyo puede comenzar. «Creciente moriviví en California es una forma de recordar la dulzura que tenía cuando era pequeña «, explica Myrna.» Antes del trauma, antes del dolor, antes del peso que puede llegar con la edad adulta, recordar la planta es parte de mí «. Cerramos donde comenzamos: reconociendo que son las tradiciones a base de hierbas de nuestros mayores las que pueden llevarnos de regreso a una comunión viva y encarnada con la naturaleza y la alegría infantil que trae.

Como nota final, Atava explica que debemos mantener la atención enfocada en los miembros de la comunidad de hierbas que pueden no compartir las ventajas y el acceso que muchos de nosotros damos por sentado, incluidos los miembros del BIPOC, queer, trans y personas que no son de género. conformar comunidades. Como ejemplo, considere lo fácil o difícil que podría ser para usted acceder a la tierra para cultivar, cosechar o incluso conocer plantas medicinales vivas y que respiran. «El herbolario sin tierra, el agricultor sin tierra, es una realidad», nos recuerda. «Es difícil encontrar un terreno seguro para llevar a nuestros estudiantes a la naturaleza, donde no se encontrarán con la exclusión o incluso con la violencia». Si conoce buenos lugares salvajes alrededor de San Francisco, o si tiene ganas de unirse o apoyar el trabajo de Ancestral Apothecary, comuníquese con nosotros. Y juntos podamos encontrar nuestro propio camino ancestral, reconocer y apoyar el trabajo de los herbolarios negros e indígenas en nuestra comunidad, y ser sostenidos en la dulzura del verde.

Myrna lidera comoCaminata de plantas socialmente distanciada con estudiantes de Cecemmana en el territorio de Ohlone:

Caminata de plantas pandémicas de boticario ancestral

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Para obtener más información sobre el trabajo de Abi Huff, síguela en @_thestingingnettle_

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